Características físicas de las ballenas beluga

Escrito por megan hippler | Traducido por yolanda adriana paulín vázquez
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Características físicas de las ballenas beluga
La ballena beluga es conocida por su color blanco. (beluga,whale,arctic,water,underwater,mammal,animal image by Earl Robbins from Fotolia.com)

La ballena beluga es una especie de ballena blanca que se encuentra en las regiones oceánicas árticas y subárticas. Como todas la ballenas, la ballena beluga es un mamífero con aletas que habita en el agua. Sin embargo, su hábitat característico las ha dotado de características específicas para incrementar sus supervivencia y ayudarlas a cazar peces.

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Color

La ballena beluga adulta es conocida por su color blanco, lo que la hace resaltar de otras ballenas y hace de camuflaje con el Ártico. Las crías son color gris oscuro con un tinte azulado o parduzco los primeros seis años de sus vidas. Después el color empieza a desaparecer y las ballenas son totalmente color blanco o blanco opaco al cumplir los 13 años de edad. Los adultos pueden parecer más amarillos antes de terminar su muda de temporada, un evento único en la ballena beluga, porque las demás ballenas cambian continuamente de piel.

Tamaño

Las ballenas beluga alcanzan su mayor tamaño a los 10 años. La beluga adulta mide en promedio 10 pies (3 m) de largo pero varía de 10 a 16 pies (3 a 5 m) siendo los machos un poco más grandes. Pueden llegar a pesar más de 3,300 libras (1.500 kg).

Forma

Las ballenas beluga son grandes y sólidas con grasa para aislar sus órganos internos. Su forma se adelgaza en cada extremo de la cola y la cabeza pequeña. También tienen un cuello distintivo con una vertebra con movimiento libre, mientras que la mayoría de las ballenas tienen la vertebra del cuello fusionada. También carece de aleta dorsal, en lugar de eso tienen una cresta en la parte baja de la espina dorsal. Sin la aleta dorsal, la ballena beluga puede retener más calor corporal y nadar más cerca del hielo.

Cabeza

La cabeza de la ballena beluga es notablemente más pequeña que su cuerpo. Tiene un pico distintivo y un "melón", la protuberancia gruesa en su frente. El melón es más flexible en ellas que en otras ballenas. La ballena beluga tiene dientes, lo que significa que caza peces para comer.

Aletas

Las aletas pectorales son un poco más cortas y amplias en las ballenas beluga. Su aleta caudal tiene una curva distintiva en el borde y una muesca profunda en el centro. Como todas las ballenas, no tiene extremidades posteriores.

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