Características físicas de la chinche apestosa

Escrito por steve johnson | Traducido por josué miraflores m
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Características físicas de la chinche apestosa
Las chinches hediondas son comúnmente identificadas por su mal olor. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La chinche apestosa es una plaga común del jardín y el medio agrícola. Debe su nombre a la secreción de un líquido maloliente que libera cuando se siente amenazada. La chinche apestosa es también llamada chinche de escudo, chinche hedionda o chinche de olor. Se alimenta de las hojas, las flores y los frutos de una amplia variedad de plantas, además de ser altamente resistente a los plaguicidas. Los cultivos de soja son particularmente susceptibles a la infestación de la chinche.

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Forma y tamaño

La chinche verde hedionda es la variedad encontrada más comúnmente en América del Norte, y mide cerca de tres cuartos de pulgada (1,90 cm) de largo. La chinche hedionda marrón marmolada, otra variedad común, por lo regular mide media pulgada (1,27 cm) de largo. Ambas son anchas, alargadas y más bien en forma de escudo, con una gran placa triangular llamada "escutelo" en sus espaldas. Esta forma de escudo de aproximadamente cinco lados es en parte responsable de su clasificación en la familia "penta", que significa cinco.

Color

Las chinches hediondas vienen en una variedad de colores, que van desde los marrones o grises a los verdes brillantes. La chinche verde hedionda es de un sólido color brillante, con un estrecho borde amarillo, naranja o rojo alrededor de sus principales regiones del cuerpo. La chinche hedionda marrón marmolada es de un color marrón opaco o de color marrón-amarillo, con una parte inferior pálida y (en algunos casos), gris o negra. Las antenas de éstas chinches a menudo tienen bandas negras o blancas.

Glándulas fétidas

Las chinches hediondas han desarrollado glándulas fétidas como defensa contra los depredadores. La chinche tiene poros en cada lado de su cuerpo, por debajo del tórax y entre su primer y segundo par de patas. La sustancia que estos poros expulsan, a veces se describe como de un aroma desagradable a almendras rancias. Esto es debido al contenido de cianuro en las secreciones de algunas especies de chinches hediondas.

Otras características físicas

Otra teoría sobre el origen del nombre de la familia de la chinche hedionda se relaciona con sus antenas, que cuentan con cinco segmentos cada una. La chinche hedionda tiene una cabeza muy pequeña, que a menudo se encuentra parcialmente metida en una concavidad en su pronoto, la placa que cubre la primera parte del tórax. Una chinche hedionda adulta tiene dos pares de alas. Las chinches pueden volar y a veces se alimentan de otros insectos y sus larvas.

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