Las características físicas del ácido clorhídrico

Escrito por john brennan | Traducido por juliana star
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Las características físicas del ácido clorhídrico
El ácido clorhídrico es corrosivo. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

El cloruro de hidrógeno puro es un gas a temperatura ambiente. Sin embargo, se disuelve fácilmente en agua y, una vez disuelto, se conoce como ácido clorhídrico (HCl). Esta solución corrosiva tiene diversas características, a través de las cuales puede ser identificada. Siempre debe manejarse con cuidado, ya que puede quemar o dañar gravemente tu piel y tus ojos.

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Apariencia

El ácido clorhídrico es incoloro y tiene una apariencia poco distinta a la del agua. Sin embargo, a diferencia de esta última el ácido clorhídrico concentrado tiene un olor penetrante y muy desagradable; tu nariz puede detectar fácilmente concentraciones de más de 7 miligramos por metro cúbico. Si sostienes una tira de papel tornasol cerca de la superficie de un vaso de precipitado con ácido clorhídrico, la tira cambiará de color al entrar en contacto con el vapor. Las soluciones más diluidas de ácido clorhídrico emiten menos vapor pero siguen siendo peligrosas.

Densidad

El HCl es extremadamente soluble en agua, y la densidad del ácido depende de la concentración de cloruro de hidrógeno en la solución. El ácido clorhídrico comercial concentrado tiene aproximadamente un 39% de HCl, que es un nivel ligeramente inferior al límite de saturación de 43%, y su densidad es 1,20 veces la del agua. En comparación, la densidad del agua a temperatura ambiente es de 1 gramo por mililitro. La solución ácida no es inflamable y no arderá en llamas.

El punto de fusión y otras propiedades

El ácido clorhídrico tiene un punto de ebullición más alto que el del agua pura, a menos que esté muy concentrado, en cuyo caso el punto de ebullición es menor que el del agua pura. De la misma forma, su punto de congelación es menor que el del agua pura; por ejemplo, 20,69% de HCl tiene un punto de fusión de -80 grados Fahrenheit (-62,22º Celsius). Como lo implica su fórmula química, HCl, cada molécula de cloruro de hidrógeno contiene un átomo de hidrógeno y uno de cloro; su peso molecular es de 36,46 gramos por mol.

Acidez

El ácido clorhídrico es uno de los llamados "ácidos fuertes", lo que significa que todas o casi todas las moléculas de cloruro de hidrógeno ceden un ion de hidrógeno en el agua. Los productos de esta reacción son el H3O+ (el ion hidronio) y Cl- (el ion cloruro). El pH mide qué tan concentrados se encuentran los iones de hidronio en una solución, por lo que el pH variará dependiendo de la concentración de cloruro de hidrógeno. El ácido clorhídrico puede reaccionar con agentes oxidantes para producir gas de cloro; este reacciona con el hidróxido de sodio y produce cloruro de sodio y agua.

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