Características físicas del hidrógeno

Escrito por paul dohrman | Traducido por nieves fragola
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Características físicas del hidrógeno
El hidrógeno es un gas diatómico inodoro, insípido y altamente inflamable a presión y temperatura normales. (flammable gas class 2 placard image by k9dg from Fotolia.com)

El hidrógeno es un gas diatómico inodoro, insípido y altamente inflamable a presión y temperatura normales. Es producido a partir del agua por electrólisis, al combinarse dos electrones con dos iones de hidrógeno para crear gas hidrógeno (H2). El proceso inverso del hidrógeno, combinándose con el oxígeno para convertirse en agua, libera una gran cantidad de energía y, por lo tanto, es el fundamento de la tecnología automotriz a base de hidrógeno, la cual emplea a este último como medio de almacenamiento de energía.

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Inflamabilidad

El hidrógeno es altamente inflamable. Se combina violentamente con el oxígeno para formar agua (H2O). El desastre con la aeronave Hindenburg es un ejemplo de su inflamabilidad. Sin embargo, el fuego se debió mayormente a la combustión del revestimiento del globo, ya que la mayoría del gas hidrógeno usado para proveer la fuerza de elevación a la aeronave escapó hacia arriba al producirse una rotura en la parte superior.

Flotabilidad

El hidrógeno es altamente flotante, aún más que el helio. Sin embargo, se usa el helio para inflar los globos debido a que no es inflamable. Dada la inflamabilidad del hidrógeno, su presencia en la atmósfera primitiva de la Tierra se disipó con el tiempo, ya que subió a altitudes elevadas donde el viento solar lentamente la sopló al espacio.

Conductividad

El hidrógeno normalmente no conduce electricidad. Jim Swenson del Laboratorio Nacional Argonne de los Estados Unidos ha destacado que los científicos creen que el hidrógeno en el centro de los planetas gigantes gaseosos, como Jupiter, puede estar bajo suficiente presión como para volverse metálico. En ese caso, el hidrógeno podría ser muy conductivo.

Cambios de fase

El hidrógeno se congela a 14 grados Kelvin (-259,15 grados Celsius) y hierve a 20 grados Kelvin (-253,15 grados Celsius). El punto triple, es decir la temperatura y la presión en la cual coexisten las tres fases, es de 13,8 grados Kelvin (-260.15 grados Celsius) y 0,070 atmósferas. El punto crítico, o sea, la temperatura y la presión sobre la cual coexisten fases múltiples, es de 33 grados Kelvin (-240.15 grados Celsius) y 12,8 atmósferas.

El hidrógeno y los metales

El hidrógeno se difunde rápidamente en muchos metales sólidos, aún a temperaturas normales. Puede debilitar a los metales y hacerlos más propensos a fracturarse. También reduce su ductilidad, es decir, su capacidad de reducirse a filamentos más delgados, como el alambre, sin quebrarse.

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