Cultura y ciencia

Características de la fotosíntesis

Escrito por peg robinson | Traducido por alejandra medina
Características de la fotosíntesis

forest image by zunuwanus from Fotolia.com

La fotosíntesis es el método primario de conversión de energía que alimenta la vida vegetal y, por extensión, la vida animal. Al convertir la energía de la luz en energía química, la fotosíntesis es el principal bloque de construcción de casi toda la vida sobre este planeta. Entender los fundamentos de la fotosíntesis permite un mayor entendimiento del impacto de las fuentes de energía en la vida.

Otras personas están leyendo

La necesidad de alimentar

La vida se mantiene al gastar energía. Sin energía, la vida es imposible. Sin embargo, la energía, al ser tan útil como es posible, debe estar presente de forma que pueda almacenarse, moverse y usarse conforme sea necesario, en lugar de usarse sólo cuando se presenta en una fuente externa. Se pueden utilizar muchas formas de energía para mantener la vida -algunas bacterias parecen ganar su energía en forma del calor que viene de las fuentes profundas bajo la corteza terrestre, por ejemplo. Sin embargo, la forma de energía disponible más común es la que viene del sol, en forma de luz. La fotosíntesis es el proceso de recolectar esa energía y convertirla en una sustancia química que pueda manipularse a favor del planeta.

Clorofila

La clorofila es el motor de conversión que convierte la energía de la luz en azúcares. Se mantiene en membranas llamadas cloroplastos, que están dentro de la células. La mayoría de la clorofila encontrada en los cloroplastos recolecta y transfiere la energía de la luz en dos centros de reacción de clorofila en la red de los cloroplastos. Este par realiza la conversión de luz a azúcares, para lo que utiliza hidrógeno y carbón, produce glucosa y libera oxígeno como un subproducto.

Proceso

Cuando la luz llega a la clorofila en la hoja, pasa a las clorofilas en par del centro reactivo, el cual utiliza energía directamente para combinar agua, carbón y oxígeno en una nueva forma física: glucosa, una simple planta de azúcar. Esta forma, cuando se deshace, libera energía que puede usarse en otros procesos físico. Hay pérdida de energía en el proceso; ninguna conversión de una forma a otra es 100 porciento eficiente. La ventaja del proceso es una forma de energía que puede usarse en ese estado o almacenarse y manipularse.

Etapas siguientes

Después de que la fotosíntesis ocurre, la glucosa en la planta puede convertirse en dos formas de almacenamiento más fáciles de energía química: carbohidratos complejos y lípidos, mejor conocidos como almidones y grasas. Son un depósito para una planta, la cual puede guardarse o transportarse en tejido de floema para usos futuros.

Centralidad de la energía de la planta

Las plantas, solamente ellas, producen alimento con la luz. Ningún animal es capaz de hacerlo. Por ello, todas las plantas se consideran "productoras" y los animales "consumidores" en la economía del uso de energía en redes biológicas. Los animales utilizan las plantas como comida, o comen otros animales que alguna vez comieron plantas, pero no transforman la luz en alimento. Además, incluso las formas de energía no basadas en alimentos se basan más a menudo en el uso de plantas. La madera, el carbón y el aceite son forma de plantas que crearon y almacenaron energía, Aunque los humanos aprendieron a usar otras formas de energía, desde la energía generada con agua a la nuclear, y la conversión directa de la energía solar, la mayoría de nuestra fortaleza económica aún se basa en la capacidad de las plantas para combinar la energía de la luz con el carbono, oxígeno y agua para producir glucosa.

No dejes de leer...

comentarios

Filtrar por:
  • Mostrar todos
  • Artículos
  • Galerías de fotos
  • Videos
Ordenar:
  • Más relevante
  • Más popular
  • Más reciente

No se encuentran artículos disponibles

No se encuentran slideshows disponibles

No se encuentran videos disponibles

Copyright © 1999-2014 Demand Media, Inc. Acerca de

El uso de este sitio constituye la aceptación de los términos y política de privacidad de eHow. Ad Choices es-US

Demand Media