Características geográficas en una tectónica de placas

Escrito por doug bennett | Traducido por eduardo sanchez
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Características geográficas en una tectónica de placas
Los volcanes son accidentes geográficos producidos por las zonas de subducción tectónica. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La teoría de la tectónica de placas, formulada en la década de 1960, describe cómo se fractura la corteza de la Tierra en al menos una docena de placas diferentes. A medida que estas placas se mueven lentamente, interactúan entre sí, formando zonas de frontera. Cada uno de estos diferentes tipos de tectónicas de placas produce características geográficas únicas en la superficie, incluyendo fallas geológicas, fosas oceánicas, volcanes, montañas, crestas montañosas y fosas tectónicas.

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Fallas geológicas

Un límite de transformación conecta dos límites divergentes, creando una falla geológica. Esta falla representa un área de partición, donde dos placas se mueven horizontalmente una contra la otra. Un ejemplo de una falla geológica es la Falla de San Andrés, que conecta la Dorsal del Pacífico Oriental, al sur, con la Gorda Sur, Juan de Fuca y Explorer Ridges, hacia el norte.

Fosas oceánicas

Las fosas oceánicas son las características geológicas formadas por límites convergentes. Cuando dos placas tectónicas convergen, la placa más pesada es forzada hacia abajo, creando una zona de subducción; este proceso resulta en la formación de una fosa oceánica. La Fosa de las Marianas es un ejemplo de una fosa formada por la convergencia de dos placas oceánicas. La parte más profunda de esta fosa, llamada el Abismo Challenger, mide más de 36.000 pies (10,9 km) de profundidad, más profundo que la equivalencia en altura del Monte Everest.

Volcanes

Otra característica geológica que resulta de una zona de subducción son los volcanes. Cuando la placa que fue forzada hacia abajo comienza a derretirse, este magma sube a la superficie, formando volcanes. El Monte Saint Helens es un ejemplo de un volcán formado por una placa oceánica que se subduce bajo la placa continental de América del Norte. Cuando dos placas oceánicas convergen, se forman tanto una fosa oceánica como una cadena de volcanes. Estos volcanes se pueden construir para producir cadenas de islas, como las Islas Marianas, que se encuentran al lado de la Fosa de las Marianas.

Cordilleras

Cuando dos placas continentales convergen, ninguna de las placas flotantes es capaz de dar forma y subducir por debajo de la otra. Esto resulta en una potente colisión que produce una presión tremenda y aplastante. En última instancia, esta presión provoca grandes desplazamientos verticales y horizontales, formando imponentes cadenas montañosas, o cordilleras. La Cordillera del Himalaya, una de las más altas del mundo, es un ejemplo de una formación geológica que se produce cuando las placas continentales chocan.

Crestas

En oposición de un límite convergente, un límite divergente se forma con la partición de una placa tectónica. Este proceso alimenta magma a la superficie, creando nueva corteza. Las zonas divergentes en las placas oceánicas forman una característica geológica llamada cresta, forzada hacia arriba por la presión del magma. La Dorsal Atlántica es un ejemplo de una formación divergente en el océano.

Fosas tectónicas

Cuando los límites divergentes se producen en las placas continentales, una formación geológica diferente, llamada fosa tectónica, se forma. Estas depresiones se llenan lentamente con el agua, formando lagos, ya que su nivel disminuye. En última instancia, crearán el espacio para un nuevo océano. Un ejemplo de esta fosa es la zona de rift de África Oriental. Esta zona en particular se es llamada una triple unión, ya que representa la divergencia de tres placas, creando una forma de "Y". Las placas involucradas son la placa árabe, y las dos placas africanas, la Nubia y la Somolian.

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