Características de las hierbas

Escrito por michael brent | Traducido por adriana de marco
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Características de las hierbas
Mucha gente cultiva sus propias hierbas. (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Las hierbas son tipos de plantas específicas conocidas por su aroma y gusto. Son comúnmente usadas para diferentes variedades de tés, para soborizar comidas o con propósitos medicinales. Hay numerosas variedades, cada una con distintos atributos, aunque tienen características que comparten todas.

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Usos de las hierbas

Muchas hierbas se usan para cocinar, como la tarragona, el eneldo, el orégano y los cebollines. Además de usárselas en la cocina, tienen otros usos. Por ejemplo, los aceites eseniales extraídos de las hierbas pueden usarse en aromaterapia, incienso, jabones y cremas y lociones para cuerpo. Otras pueden ser usadas para hacer tés y con propósitos medicinales, como para aliviar una garganta que duele o para tratar a las náuseas. También se las usa en suplementos dietarios, mientras que otras se usan en rituales espirituales y religiosos.

Aromas

Una de las características más reconocibles de la mayoría de las hierbas es el aroma, Muchas hierbas exudan un aroma que se puede detectar mientras crecen. En algunos casos, el aroma es muy poderoso cuando se pican, cortan o machacan las hojas. Muchos chefs, en realidad, pueden distinguir fácilmente entre una y otra hierba por sus aromas distintivas. Un ramito de romero, por ejemplo, tiene un aroma muy diferente a las hojas de menta, pero ambas son identificables por su aroma peculiar.

Gusto

Ya sea que seas un cocinero profesional o un novicio, probablemente uses hierbas para saborizar las comidas que preparas. Como las hierbas tienen diferentes aromas, también tienen diferentes gustos que complementan varias comidas de diferentes formas. Por ejemplo, la tarragona le puede agregar un gusto sabroso al pollo asado, mientras que el orégano le agrega un gusto picante a una salsa de tomates. El sabor de una hierba puede ser tan distintivo como su aroma y ambos trabajan en conjunto para saborizar las comidas.

Hojas y raíces

Otra característica de las hierbas es que algunas son apreciadas por sus hojas mientras que otras lo son por sus raíces. La raíz del regaliz , como lo nota el Centro Médico de la Universidad de Maryland, es usada para saborizar los caramelos de regaliz y como un remedio natural para los males que van desde un resfrío común a un problema de hígado. De acuerdo al sitio de Internet Infolific, algunas hierbas, como la woodruff, la violeta y la menta, pueden formar nuevas plantas utilizando sus tallos subterráneos. Los de la menta, por ejemplo se extienden rápidamente.

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