Características principales del tejido epitelial

Escrito por kesha ward | Traducido por florencia kushidonchi
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Características principales del tejido epitelial
El tejido epitelial está separado del tejido subyacente por una fina capa de tejido conectivo. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

Toda la superficie del cuerpo está cubierta por tejido epitelial, que está formado por capas celulares estrechamente empaquetadas. Las capas se encuentran tan estrechamente empaquetadas que prácticamente no hay espacios intercelulares y hay escasas sustancias entre las células. El tejido epitelial se especializa en el revestimiento tanto de la superficie interna como de la superficie externa del cuerpo. El tejido epitelial que se encuentra en la superficie interior del organismo se denomina endotelio.

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Continuidad

Los tejidos epiteliales están compuestos por capas celulares continuas que cubren la mayor parte de las superficies internas y externas del cuerpo. Esto quiere decir que aún si la superficie ha sido atravesada, con la ayuda de un microscopio, podrás ver que la penetración apenas ha alcanzado el epitelio.

Unión

Las células epiteliales están unidas entre sí; este contacto se conoce como unión celular. Las uniones de adherencia proporcionan resistencia mecánica. Las uniones estrechas tienen por función el bloqueo de la difusión y, por lo general, forman una tapa o un sello alrededor de los extremos de las células que conforman el epitelio. La unión estrecha ayuda a separar de manera adecuada los compartimentos de líquido, como los compartimentos que contienen el líquido intersticial del organismo y el intestino. Las uniones de hendidura también unen y proporcionan una comunicación directa entre los citoplasmas de las células que forman parte de la unión. Las moléculas pequeñas pueden pasar directamente a través de las uniones de hendidura desde el citoplasma de una célula al de otra.

Polaridad

Los tejidos epiteliales están polarizados. El epitelio tiene una superficie libre; la superficie apical está expuesta y la basal descansa sobre tejido conectivo. La base de cada célula está conectada con una membrana basal, y las superficies laterales están en contacto con las células epiteliales contiguas. Te resultará particularmente evidente la polarización de las estructuras de las células epiteliales en la secreción y absorción.

Separación

Las células epiteliales están separadas de los tejidos subyacentes por medio de una membrana basal. Ésta es una lámina delgada de glicoproteínas y colágeno, producidas en parte por las células epiteliales y las células del tejido conectivo subyacente. El objetivo de la membrana basal es la regulación del comportamiento celular y la reducción de la expansión de neoplasmas.

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