¿Qué es un carbohidrato que se encuentra en la pared celular de las células vegetales?

Escrito por john brennan | Traducido por verónica sánchez fang
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¿Qué es un carbohidrato que se encuentra en la pared celular de las células vegetales?
Las paredes celulares de la planta contiene carbohidratos como la celulosa. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los hidratos de carbono son orgánicos o compuestos que contienen carbón con la fórmula empírica CH2O, lo que significa que la fórmula molecular de un hidrato de carbono es un múltiplo de esta fórmula simple. La celulosa es un hidrato de carbono y un componente clave de las paredes celulares vegetales.

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Características

La celulosa es un polisacárido, lo que significa que es un polímero compuesto por subunidades de azúcar. Las fibras de celulosa están formadas por cadenas de moléculas de glucosa que pueden ser de cientos o incluso miles de unidades de largo. Estas cadenas o fibras componen la matriz resistente que proporciona resistencia y refuerzo estructural de la pared celular vegetal.

Estructura

Como la celulosa, el almidón es también un polímero de moléculas de glucosa. Las diferencias entre los dos, sin embargo, sirven para explicar por qué la celulosa es mucho más fuerte y por lo tanto un mejor componente para las paredes celulares. En el almidón, todas las moléculas de glucosa tienen la misma orientación, mientras que en la celulosa cada subunidad de glucosa es "volteada" con respecto a sus vecinos. Por consiguiente, la estructura de la celulosa, a diferencia del de almidón, crea oportunidades para las cadenas adyacentes para formar enlaces de hidrógeno entre sí. Estos enlaces de hidrógeno mantienen las cadenas juntas como las hebras de una cuerda de nailon, haciendo una fibra elástica resistente.

Nota de color

El algodón y papel están hechos de celulosa y la madera se compone en gran medida (aunque no totalmente) de celulosa. Según Kimball's Biology Pages, la celulosa es probablemente la más abundante macromolécula hecha por los organismos vivos.

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