Carreras para un patólogo forense

Escrito por bridgette austin | Traducido por mariana groning
Carreras para un patólogo forense
Los patólogos forenses investigan si la muerte de una persona fue natural o no. (Darrin Klimek/Digital Vision/Getty Images)

Mientras que la patología implica el estudio del comportamiento y las causas de las enfermedades en personas vivas, la patología forense es una subespecialidad que investiga las causas de la muerte. También conocidos como examinadores médicos, los patólogos forenses trabajan en las oficinas de médicos forenses para determinar cómo y cuándo murieron los difuntos. En consecuencia, los patólogos forenses a menudo colaboran con personal policial para suministrar evidencia en casos donde los homicidios o accidentes son las causas de muerte.

Función

Una de las responsabilidades primarias de los patólogos forenses es realizar autopsias en las oficinas del médico forense. Examinando de cerca los tejidos, células y fluidos de los cadáveres, los patólogos forenses formulan informes detallando si la persona falleció por causas naturales o antinaturales. Los patólogos forenses también hacen investigaciones preliminares para determinar las circunstancias que rodearon la muerte, así como la historia clínica del fallecido. También pueden viajar a la escena de la muerte y examinar el cuerpo buscando pruebas como balas, sangre, cabello, recortes de uñas o fibras. Otros deberes de los patólogos forenses incluyen el desarrollo de procedimientos para investigaciones especiales y la formación y supervisión de patólogos menos experimentados.

Educación y habilidades

Debido a que los patólogos forenses son médicos, los candidatos deben obtener una licenciatura y completar cuatro años en la facultad de medicina. Después de recibir su grado en Doctor de Medicina o un grado de Doctor en Medicina Osteopática, los candidatos para patólogo forense entran en un programa de residencia de cuatro a cinco años en patología forense. Durante su residencia, los patólogos forenses adquieren conocimientos en áreas como toxicología, serología forense, tecnología de ADN, análisis de pruebas de rastros y antropología forense. Al completar su educación y formación profesional, los patólogos forenses obtienen una licencia después de pasar el Examen de Licencia Médica de Estados Unidos o Examen de Licencia Médica Osteopática Integral. La certificación profesional con la Junta Americana de Patología también puede ser necesaria, dependiendo del estado o región.

Salario

El salario promedio para los médicos y cirujanos en los Estados Unidos fue de US$173.860 al momento de la publicación, de acuerdo al informe de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés). El promedio de los ingresos para los médicos que trabajan en laboratorios médicos y de diagnósticos fue de US$205.070 anualmente. El rango de salario para un trabajo de patólogo forense en California quedó entre US$210.000 y US$253.000. Las expectativas salariales se basaron en las credenciales y nivel de experiencia.

Potencial

Se espera que las oportunidades de empleo para los médicos y cirujanos sean positivas durante la década del 2008 al 2018. El BLS proyecta que los puestos de trabajo para los médicos generales crecieron 22 por ciento. Además de los avances tecnológicos en la industria de la salud, el crecimiento de la población aumentará la demanda de los servicios médicos. Por otra parte, un informe de los Servicios de Referencia de Justicia Penal Nacional indicó que aproximadamente 2,6 millones de personas mueren en los Estados Unidos cada año. Los patólogos forenses serán necesarios -especialmente en áreas urbanas con altas tasas de criminalidad- para determinar si esas muertes son causadas por circunstancias naturales o antinaturales.

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