¿Qué es el caucho butilo?

Escrito por robert paxton | Traducido por mayra cabrera
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¿Qué es el caucho butilo?
La demanda por el caucho butilo se incrementa diariamente. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El caucho butilo es un co-polímero resultante de la combinación de dos polímeros diferentes: isobutileno e isopreno. Como producto comercial demuestra una excelente impermeabilidad con los gases y es muy duradero. Inventado en 1937, el caucho de butilo se usa principalmente como revestimiento interior de neumáticos de automóviles o como material básico para los tubos de bicicleta.

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Polímeros: isobutileno e isopreno

Un polímero es una cadena de moléculas, que son grupos de átomos microscópicos. Qué moléculas constituyen el material de base de la cadena y cómo están conectadas, determina qué cualidades físicas muestra un producto. Puede ser blando, duro o de goma en función de estas características. El isobutileno es un polímero fabricado a partir de moléculas de metilo y metileno, que son en sí compuestos de carbono e hidrógeno. El isopreno se compone de moléculas similares que difieren principalmente en su disposición física.

Co-polímero

El caucho butilo se crea mediante la unión de polímeros diferentes en la misma cadena. El elemento primario de la cadena es isobutileno, al que se añade una cantidad menor de isopreno. Para llevar a cabo esta fusión, el isobutileno es refrigerado a -100 grados Celsius diluido con cloruro de metilo. Entonces el isopreno equivalente a aproximadamente 2% de la mezcla total se añade junto con algo de cloruro de aluminio, causando una reacción que une los dos polímeros en una sola cadena. El caucho butilo es tan fuerte como el caucho natural, pero más durable.

Uso comercial

El caucho butilo ha llegado a dominar el mercado en la producción de revestimientos interiores para neumáticos. También se utiliza para reemplazar el caucho natural en otros casos como mangueras, tapones farmacéuticos y selladores de todo tipo. La durabilidad y la resistencia a la intemperie son los factores primarios en su superioridad al caucho natural.

Halobutilo

Una versión de caucho butilo llamado halobutilo se crea mediante la adición de una pequeña cantidad de cloro o bromo para el co-polímero junto con el isopreno. El halobutilo puede ser curado o endurecido más rápidamente que el butilo regular y utiliza menos productos curativos en el proceso.

El futuro del caucho butilo

Dado que el uso de automóviles ha aumentado en todo el mundo y el caucho butilo ha mostrado ser superior a otros productos, tanto naturales como sintéticos en la producción de productos como los neumáticos, la demanda de caucho butilo crece día a día.

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