¿Cuál es la causa de un aborto retenido?

Escrito por susan t. mcclure | Traducido por mariana palma
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¿Cuál es la causa de un aborto retenido?
Las anormalidades genética causan a menudo un aborto retenido en mujeres embarazadas. (female symbol image by Soja Andrzej from Fotolia.com)

El término "aborto retenido" se refiere a un aborto inevitable en una mujer que todavía no ha experimentado sangrado vaginal ni calambres uterinos. En un aborto retenido, el embarazo no progresará porque, aunque la mujer retiene los tejidos embrionarios y/o placentarios dentro del útero, el embrión nunca se ha formado o ha muerto por causas naturales. En vez de esperar el aborto espontáneo, el doctor puede recomendar medicación o cirugía para extraer los tejidos que han quedado dentro del útero.

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Terminología

Medicamente, "aborto" significa pérdida de los productos de la concepción por cualquier causa, natural o inducida, dentro de las 20 semanas de embarazo. Teniendo esto en cuenta, el término "aborto retenido" tiene más sentido. El cuerpo de la mujer eventualmente expulsará el contenido de su útero, pero por ahora, este no ha detectado las señales de que el embrión ha muerto o nunca ha existido, por lo que retiene los productos de la concepción. La Clínica Mayo usa, en cambio, el término "aborto diferido", que es menos confuso.

Causa

Casi todos los casos de aborto retenido son el resultado de anormalidades genéticas severas que no permiten la formación del embrión o detienen su desarrollo al principio del embarazo. En la mayoría de los casos, dice la Clínica Mayo, la anormalidad genética aparece durante las primeras divisiones celulares y la causa exacta no puede ser nunca identificada. No hay nada que una mujer pueda hacer para evitar un aborto retenido.

Óvulo marchitado

Cuando un óvulo fertilizado desarrolla una placenta y membranas sin contener un embrión, los doctores lo llaman "óvulo marchitado". Aunque no hay embrión, la mujer tiene síntomas de embarazo porque la placenta produce la hormona de la gestación hCG. El huevo marchitado usualmente es el resultado de una anormalidad genética y es la causa de la mitad de todos los abortos espontáneos ocurridos durante las primeras 12 semanas de embarazo, según la Clínica Mayo. Puede generar un aborto espontáneo o un aborto retenido.

Embarazo molar

Los embarazos molares raramente ocurren; la Clínica Mayo señala una frecuencia de uno en 1.000. En un embarazo molar o enfermedad gestacional trofoblástica, las células de la placenta crecen incontroladamente formando una masa quística. Un embrión, si está presente, no sobrevivirá. Al igual que con un óvulo marchitado, un embarazo molar puede causar abortos espontáneos o retenidos.

Solución

En casos de abortos retenidos, dejando que los tejidos permanezcan en el útero hasta ser expulsados naturalmente, puede llevar entre tres y cuatro semanas pasado el diagnóstico, creando el riesgo de una hemorragia abundante o infección. En cambio, un médico podría recetar medicamentos para producir un aborto espontáneo en tu hogar o si el sangrado es preocupante, puede recomendarte dilatación y legrado para retirar el tejido placentario de forma más controlada. En esta cirugía menor, el doctor dilata la abertura del útero y succiona o raspa suavemente los tejidos para sacarlos.

Futuro

El uso rutinario del ultrasonido ha aumentado los diagnósticos de abortos retenidos, permitiendo a las mujeres proteger su fertilidad futura con tratamiento médico en lugar de sufrir abortos involuntarios finales más peligrosos. Debido a que la mayoría de las anormalidades genéticas que causan este problema se desarrollan en el feto en vez de ser heredadas de los padres, la mayoría de las mujeres puede tener otros embarazos exitosos luego de sufrir un aborto retenido.

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