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¿Qué causa el calentamiento atmosférico?

Escrito por charles clay | Traducido por paula ximena cassiraga
¿Qué causa el calentamiento atmosférico?

El sol es la fuente principal de calor atmosférico.

Stockbyte/Stockbyte/Getty Images

La atmósfera se calienta por varios procesos complejos, pero la fuente de casi todo el calentamiento atmosférico es el sol. Localmente, el aire podría ser calentado por procesos que no dependen directamente del sol, como erupciones volcánicas, la caída de rayos, incendios forestales o la actividad humana, como la generación de energía y la industria pesada, pero esas fuentes de calor son insignificantes comparadas con la radiación solar.

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El sol

El sol irradia energía en todas las direcciones en la forma de calor, luz y radiación. Esta energía es capaz de calentar objetos a distancias increíbles. El calentamiento solar sucede cuando la radiación solar choca contra una molécula de algún material y es absorbida. La radiación solar choca contra material reflectivo y refleja sin absorber mucho calor. Los materiales transparentes permiten que la radiación solar pase a través de ellos sin intercambiar calor.

La atmósfera

La atmósfera de la tierra es reflectiva o transparente, dependiendo de la longitud de onda de la radiación que encuentre. Como resultado, la atmósfera recibe poco calor directo de la radiación solar. La energía solar se refleja en el espacio o se permite que pase sin que su energía se absorba. Se refleja más energía por las nubes y compuestos químicos, como la capa de ozono. Sólo aproximadamente el 54 por ciento de la energía del sol pasa a través de la atmósfera para llegar a la superficie.

La Tierra

Una vez que la radiación solar llega a la superficie de la Tierra, el piso y los cuerpos de agua la absorben casi toda. Sólo alrededor de un 4 por ciento se refleja al espacio. Al absorber energía solar, estas superficies se calientan. Los objetos cálidos comienzan a irradiar radiación infrarroja de onda larga. Sin la atmósfera, esta energía se irradiaría en el espacio.

El efecto invernadero

Debido a la composición química de la atmósfera de la tierra, la mayoría de la radiación infrarroja emitida por la superficie cálida nunca llega al espacio. En su lugar, la radiación es reflejada o absorbida por compuestos conocidos como gases invernaderos. Cuando estos compuestos absorben la radiación infrarroja de la superficie, la atmósfera se calienta. La energía que se refleja hacia la tierra calienta más la superficie, haciendo que la tierra emita más radiación infrarroja. Esto crea un ciclo que mantiene a la atmósfera y la superficie cálidas.

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