¿Qué causa un ciclón tropical?

Escrito por john newton | Traducido por nilda diaz
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¿Qué causa un ciclón tropical?
Imagen de satélite de la formación de nubes arremolinándose en las primeras etapas de un ciclón tropical. (Getty Images/Getty Images News/Getty Images)

Los ciclones tropicales son intensas depresiones giratorias que generalmente se desarrollan sobre los océanos en latitudes tropicales, según "Land Information New Zealand". Los ciclones tropicales tienen diferentes nombres dependiendo del lugar donde se producen, en los Estados Unidos y el Caribe se les llama "huracanes", en el Océano Índico se les llama "ciclones tropicales" y "tifones" en el Pacífico.

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Desarrollo

De acuerdo con J. F. P. Galvin de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, los ciclones tropicales comienzan como una masa de nubes en un lado de la línea ecuatorial y se desarrollan en los mares cálidos, con una temperatura de alrededor de 80 grados Fahrenheit (26,67 grados Celsius). La humedad y el aire caliente se eleva, reduciendo la presión atmosférica, lo que lleva a una depresión en la que la humedad del aire se condensa para formar nubes de tormenta de gran tamaño. El aire frío se apresura a llenar el vacío dejado por el aire caliente que sube. Como la Tierra gira, esta masa de aire se tuerce y forma espirales hacia arriba de gran fuerza, con estos vientos arremolinados girando con velocidad creciente formando un círculo enorme de hasta 2000 km de diámetro. A medida que la tormenta se acumula empieza a moverse mientras es sostenido por un flujo constante de aire cálido y húmedo.

Causas principales

El aire caliente que sube desde los mares de las regiones ecuatoriales es la principal causa de los ciclones tropicales. Este aire ascendente se condensa formando nubes mientras libera grandes cantidades de calor. La combinación de calor y humedad conduce a la formación de muchas tormentas que pueden desarrollar un ciclón tropical.

Impactos

Los climas extremos como fuertes vientos, truenos y relámpagos y la lluvia torrencial se asocian a los ciclones tropicales. Estas tormentas pueden causar importantes daños a la infraestructura y pérdidas de vidas. Por ejemplo, las inundaciones que generalmente se producen después de un ciclón tropical, en particular cuando la tormenta cruza la costa, con la presión baja cerca del centro combinado con los fuertes vientos sobre la costa producen un gran aumento en el nivel del mar, llamado "marea de tormenta". Por otra parte, los altos niveles de precipitación pueden inducir deslizamientos de tierra con mayor riesgo para la vida y la propiedad.

Impacto potencial del cambio climático

Las elevadas temperaturas globales de acuerdo con las predicciones del futuro cambio climático del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de 2007, pueden aumentar la frecuencia y la intensidad de las tormentas tropicales. Esto puede ocurrir como resultado de un aumento de temperatura de la superficie del mar y la atmósfera.

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