¿Qué causa flatulencias húmedas?

Escrito por kirk maltbee | Traducido por mar bradshaw
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¿Qué causa flatulencias húmedas?
Muchos médicos aconsejan eliminar los productos lácteos de la dieta para excluir una posible intolerancia a la lactosa. (milk drop image by Kimberly Reinick from Fotolia.com)

Mientras que son el blanco de muchas bromas, las flatulencias pueden ser tanto social como físicamente molestas. Conocidas más comúnmente como "pedos" o "gases", las flatulencias son una función normal del sistema excretor humano (y animal) que puede producir no sólo un sonido audible y un olor desagradable sino también humedad rectal ocasional. Mientras que la humedad extra puede no ser indicativa de una condición médica alarmante, sí puede ser incómoda.

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¿Qué es?

El gas flatulento, o "flato" en la terminología médica, es una combinación de hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, metano y dióxido de carbono. Mientras que la flatulencia obtiene sus propiedades combustibles de la mezcla de metano y oxígeno, el aroma sulfuroso se atribuye a la inclusión de elementos traza de sulfuro en el gas producido. Algún grado de humedad rectal puede ser esperable; sin embargo, la humedad en exceso es normalmente un signo de diarrea inminente.

Causas

Las culpables principales de la producción de las flatulencias son las bacterias que viven en el colon y son responsables de la descomposición de los alimentos consumidos. Los compuestos no digeridos del azúcar como la lactosa, el sorbitol y la fructosa, así como las comidas a base de carbohidratos como el trigo o el arroz, son todas conocidas por contribuir a la formación de gases. El aire tragado queda atrapado en el sistema digestivo y puede ser eliminado como flatulencias, aunque el aire no puede ser la única causa debido a su relativamente pequeña presencia.

Otras posibilidades

La producción excesiva de gas, y por lo tanto la excesiva humedad rectal, es atribuida a una de estas tres razones principales (o una combinación de ellas). Cada individuo y animal tiene cierta cantidad de bacterias presentes en su sistema. Algunos pueden tener más que otros, o las bacterias pueden ser más eficientes en la descomposición de los alimentos, lo cual podría producir el gas más rápidamente y en mayor proporción. Segundo, los alimentos no digeridos pueden pasar del estómago al colon, donde reside la mayor cantidad de bacterias, creando por lo tanto más gas de lo normal. Finalmente, si las bacterias "sobrepasan" los límites del colon y llegan al intestino delgado, comenzarán a digerir los alimentos que no están listos para esto, creando acumulación adicional de gas.

Prevención/solución

Muchos médicos aconsejan a los pacientes que se quejan de exceso de gas que modifiquen su dieta, excluyendo los productos lácteos que contienen lactosa para excluir (o confirmar) una intolerancia al azúcar. Reducir el consumo de almidones y carbohidratos relacionados con la flatulencia es la norma, aunque eliminar estos elementos de la dieta es casi imposible ya que las comidas son abundantes y nutricionalmente viables. Muchos recurren con éxito a medicamentos de venta libre como Pepto-Bismol, Gas-X y Mylanta (que también posee componentes antidiarreicos).

Curiosidades

La persona promedio produce flatulencias unas 14 veces al día, por una cantidad cercana a las tres pintas (1,7 L).

El antiguo médico griego Hipócrates sostenía que las flatulencias indicaban buena salud; más tarde, la ley romana permitió que pudieran liberarse en público, una decisión que fue más tarde anulada sin explicación.

Las flatulencias tomaron el centro del escenario del Moulin Rouge en el siglo XIX cuando el trasero musical del francés Joseph Pugol entretenía a miles.

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