¿Qué causa que la gente en la Tierra vea las fases de la Luna?

Escrito por luc braybury | Traducido por walter f. stocco
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¿Qué causa que la gente en la Tierra vea las fases de la Luna?
Las fases de la luna resultan del cambio de ángulo entre la luna y el sol. (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)

Una creencia común sobre las fases de la luna es que son causadas por la sombra de la Tierra a medida que esta gira. Si bien es cierto que los eclipses lunares son causados por la sombra de la Tierra, las fases de la luna no lo son. Éstas en realidad no tienen nada que ver con la Tierra. Son el resultado de la alineación del sol y de la luna, con respecto a la Tierra.

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Causa

Al igual que la Tierra, la luna tiene un lado diurno y uno nocturno. Dependiendo del ángulo entre el sol y la luna en el cielo, las diferentes partes de ésta se ven periódicamente, iluminadas y sombreadas, al mismo tiempo. Es este punto de vista siempre cambiante que crea las fases lunares conocidas. Las fases principales son: luna nueva, luna llena, primer cuarto y último cuarto. Las fases entre cada una se llaman creciente iluminante, gibosa iluminante, gibosa creciente y creciente menguante.

Luna nueva y luna llena

La fase de luna nueva se distingue por la "invisibilidad" de la luna en esta etapa de su revolución alrededor de la Tierra. Esta fase se produce cuando la luna está entre la Tierra y el sol. Esto hace que el lado brillante de la luna esté dirigido de manera opuesta a la Tierra, de forma que bloquea esencialmente a toda la luz del sol. La fase de luna llena es exactamente lo contrario. En esta fase, la luna está en el lado opuesto de la Tierra por lo que el lado iluminado de la primera es completamente visible.

Primer cuarto y último cuarto

Las fases de la luna del primer y último cuarto son comúnmente llamadas "medias lunas" porque se ve que la luna tiene exactamente mitad de sombra y mitad de la luz del sol. Las dos fases se producen cuando la luna forma un ángulo de 90 grados con la Tierra y el sol. El primer cuarto se produce cuando la luna se mueve hacia la luna llena y la fase del último cuarto se produce a medida que avanza hacia la luna nueva.

La luna creciente y gibosa

Durante el ciclo lunar mensual la luna se mueve a través de cuatro fases intermedias entre la luna llena y nueva: gibosa iluminante, creciente iluminante, gibosa creciente y creciente iluminante. Creciente significa que la iluminación de la luna está en expansión y se utiliza para referirse a la luna mientras se mueve hacia la luna llena. Por el contrario, menguante se refiere a una disminución en la porción de la luna iluminada por el sol a medida que se mueve hacia la luna nueva. Gibosa simplemente se refiere a más de la mitad de la luna, mientras que creciente se refiere a las dos fases en las que la luna es menos de la mitad.

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