Causas del temblor esencial benigno

Escrito por amber kelsey | Traducido por carlos paulucci
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Causas del temblor esencial benigno
El temblor esencial benigno, a menudo es llamado simplemente temblor esencial (TE). (mano image by fotografiche.eu from Fotolia.com)

El temblor esencial benigno, a menudo llamado simplemente temblor esencial (TE), es un trastorno neurológico caracterizado por temblores incontrolables o agitación en diversas partes del cuerpo. La zona más afectada es la de las manos, pero algunos individuos experimentan temblores en los brazos, la cabeza, el mentón, la lengua y la laringe. Las partes inferiores del cuerpo son raramente afectadas por este trastorno. Aunque el temblor esencial benigno no es una condición que amenaza la vida, puede afectar la capacidad del paciente para realizar sus actividades diarias, como vestirse, escribir, cepillarse los dientes, beber y comer.

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Mal funcionamiento del tálamo

La investigación médica no ha podido determinar la causa exacta del temblor esencial benigno, pero muchos científicos creen que el temblor incontrolable puede ser causado por la actividad anormal del tálamo en el cerebro. El tálamo se encuentra profundamente dentro del cerebro, en su parte baja. Su función principal es procesar y transmitir información sensorial a áreas seleccionadas de la corteza cerebral. Parte de la información que maneja se refiere a la actividad muscular y a la coordinación. El temblor esencial benigno podría ser el resultado del envío de información errónea a la corteza cerebral.

Genética

Los investigadores médicos han determinado que aproximadamente la mitad de todos los casos de temblor esencial benigno son causadas por algún tipo de mutación genética que se conoce como temblor familiar. El TE se considera un trastorno autosómico dominante, lo que significa que sólo uno de los padres necesita transmitir el gen defectuoso responsable de esta dolencia. Un individuo con un padre que posee la mutación genética tiene hasta el 50 por ciento de probabilidades de heredar el gen responsable de los temblores; sin embargo, no todas las personas con la mutación genética en realidad experimentan síntomas del temblor esencial benigno.

Otros Factores

La gravedad de los temblores benignos esenciales pueden empeorar si un paciente está experimentando estrés emocional o fatiga extrema, consume demasiada cafeína o se expone a temperaturas extremadamente altas o bajas. La incidencia y la gravedad de TE también puede fluctuar durante el embarazo. Pacientes con TE deben evitar la cafeína y otros estimulantes, obtener un mínimo de siete horas de sueño cada noche, hacer ejercicio regularmente y utilizar técnicas de relajación. Los TE tienden a empeorar con la edad, aunque no es una parte del proceso natural de envejecimiento.

Diagnóstico

No hay una prueba médica específica para detectar los temblores esenciales benignos. Los médicos suelen diagnosticar TE según el informe de un paciente de los síntomas y un examen neurológico. El examen incluye pruebas de reflejos musculares, tono muscular y fuerza, coordinación y postura. Los médicos también intentan descartar otras causas posibles de los temblores incontrolables, como el consumo excesivo de cafeína, una reacción a medicamentos o enfermedad en la tiroides.

Tratamiento

La mayoría de los pacientes que sufren de TE leve no son objeto de ningún tipo de tratamiento. Los casos más graves pueden requerir una medicación prescrita oral, destinada a reducir la gravedad de los temblores. Algunos medicamentos comunes recetados para el TE incluyen beta-bloqueantes, medicamentos anticonvulsivos o tranquilizantes. La inyecciones de toxina botulínica o Botox pueden ayudar a las personas que sufren de temblores incontrolables en la cabeza o la laringe. La opción quirúrgica más común es la estimulación cerebral profunda (ECP), que consiste en implantar cables eléctricos directamente en el tálamo. Los adultos con temblores esenciales han informado que beber una pequeña cantidad de alcohol en realidad reduce los temblores durante una hora o dos.

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