¿Qué es una célula espumosa?

Escrito por dr. robert manning | Traducido por paula santa cruz
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¿Qué es una célula espumosa?
Las células espumosas son una variedad de macrófagos que fagocitan el colesterol. (Duncan Smith/Photodisc/Getty Images)

Las células espumosas son una variedad de macrófagos, o células del sistema inmunológico, que tratan de hacer frente al colesterol. Están presentes en las paredes de los vasos sanguíneos y se encuentran llenas de materia grasa. Las células espumosas a menudo están presentes en los casos de aterosclerosis.

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¿Qué es un macrófago?

Los macrófagos son un tipo de célula inmunológica. Están presentes prácticamente en todos los tejidos del organismo, y principalmente envuelven y destruyen los organismos o sustancias dañinos.

¿Qué es una célula espumosa?

Las células espumosas son macrófagos que han fagocitado grandes cantidades de sustancias grasas, habitualmente colesterol.

¿Qué produce las células espumosas?

Las células espumosas se crean cuando el cuerpo envía macrófagos hacia un depósito de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos. El macrófago envuelve el material adiposo en un intento de destruirlo y se llena de lípidos (grasas). Los lípidos ingeridos por el macrófago le dan esa apariencia "espumosa".

¿Qué hay en el interior de una célula espumosa?

El material lipídico dentro de una célula espumosa está constituido normalmente por lipoproteína de baja densidad o LDL. Esta también es conocida como colesterol "malo" y es un marcador de aterosclerosis.

¿Cuál es la función de una célula espumosa?

Las células espumosas son la forma que tiene el cuerpo de deshacerse del colesterol LDL presente en las placas de los vasos sanguíneos. Pero los macrófagos a menudo no son capaces de quitar los depósitos de grasa y en lugar de ello pasan a formar parte de la placa.

¿Qué se puede hacer con respecto a las células espumosas?

Las células espumosas a menudo se encuentran en las estrías grasas y las placas dentro de los vasos sanguíneos. Las células espumosas no producen ningún signo o síntoma específico, peo son parte de la causa de la aterosclerosis. Como tienen un tamaño microscópico, sólo pueden ser detectadas examinando las placas adiposas con un microscopio luego de ser extraídas del cuerpo.

Sin embargo, el desarrollo de las células espumosas puede retardarse. Disminuir la ingesta de colesterol LDL y aumentar la de lipoproteínas de alta densidad (o HDL, también conocidas como colesterol "bueno") eliminará los lípidos que los macrófagos fagocitan para transformarse en células espumosas. Si estas células ya están presentes, serán adecuados los tratamientos estándar para la aterosclerosis.

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