¿Qué células conforman la epidermis?

Escrito por lynda lampert | Traducido por juliana star
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¿Qué células conforman la epidermis?
La epidermis es la capa más externa de la piel. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

La piel es el órgano más grande del cuerpo y está hecho de capas: la dermis y la epidermis. La epidermis es la capa más externa y está compuesta de cuatro tipos diferentes de células. Estas trabajan en conjunto para mantener al cuerpo unido, impermeabilizado y protegido de las toxinas. La epidermis también tiene varias capas a través de las que se mueven estas células: el estrato basal, el estrato espinoso, el estrato granuloso y el estrato córneo. Estas capas representan qué tan madura o queratinizada se encuentra una célula en su camino hacia ser desprendida.

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Queratinocitos

Los queratinocitos constituyen la mayor parte de las células en la epidermis. Son responsables de prevenir la entrada de sustancias tóxicas en el cuerpo. Las células se unen entre sí para formar barreras cerradas y también liberan una sustancia cerosa para ayudar a que la piel permanezca impermeable. Los queratinocitos comienzan en el estrato basal de la epidermis y eventualmente son empujados hacia arriba a través de las capas de la epidermis. Estos mueren a lo largo del camino y se desprenden cuando llegan a la capa superior.

Melanocitos

Los melanocitos se localizan en la capa basal de la epidermis y existen en números menores en comparación con los queratinocitos. Los melanocitos producen melanina, que determina el color de la piel y el cabello. Estas células transfieren el pigmento a los queratinocitos y esto es lo que le da el color a la piel. La melanina es transferida mediante los melanosomas, que son gránulos que contienen el pigmento. Estos se mueven a lo largo de los procesos citoplásmicos que conectan a los queratinocitos.

Células de Langerhans

Las células de Langerhans son células que participan brindando ayuda al sistema inmune para detectar y neutralizar amenazas. Las células reconocen materiales extraños y los pasan a lo largo de los linfocitos para tratar con ellos mediante el sistema inmune en general. Esta es solamente una de las formas en las que la piel actúa como parte del sistema inmune. Las células de Langerhans también tienen largas dendritas o proyecciones con forma de dedo para lograr llegar a los espacios entre los queratinocitos y buscar materiales extraños.

Células de Merkel

Las células de Merkel tienen relación con el sistema nervioso y se cree que tienen algo que ver con la percepción del tacto ligero. Sin embargo su función completa es un misterio para los científicos. Estas células son más pequeñas que las otras células de la epidermis y parece que tienen relación con algunas formas del cáncer de piel.

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