¿Qué células tienen sus paredes compuestas de quitina?

Escrito por yasmin zinni | Traducido por eva ortiz
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¿Qué células tienen sus paredes compuestas de quitina?
Los hongos son los únicos organismos que tienen quitina como componente de sus paredes celulares. (Jupiterimages/Creatas/Getty Images)

La quitina es un compuesto químico que contiene carbono, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno y que ocurre naturalmente en el exoesqueleto de insectos y crustáceos. Los hongos, sin embargo, son los únicos organismos que tienen quitina como componente de sus paredes celulares. La quitina es responsable por la rigidez de las paredes celulares de los hongos, incluyendo los basidiomicetos, ascomicetos, picomicetos y algunas especies de oomicetos.

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Basidiomicetos

Los basidiomicetos incluyen hongos macroscópicos como los Phallus impudicus, las setas, los hongos en estante y los bejines, y hongos microscópicos, algunos de los cuales son patógenos humanos o vegetales. El Rigidoporus microporus causa la enfermedad de pudrición blanca de raíz en plantas tropicales, como el árbol del caucho, mientras que el Rhizoctonia solani ataque a los pepinos y otros cultivos alimenticios. El genus Cryptococcus es responsable de una forma de meningitis que ataca a los seres humanos. Los hongos comestibles, como las chantarelas (Cantharellus), también contienen quitina en sus paredes celulares.

Ascomicetos

También conocidos como hongos saco, los ascomicetos son el filo de hongos más numeroso con más de 60.000 especies identificadas. La especie Paracoccidioides brasiliensis es u patógeno que contiene largas fibras de quitina en sus paredes celulares. Las especies beneficiosas, que también contienen quitina, incluye el Saccharomyces cerevisiae, una levadura que se usa en la producción de pan, vino y cerveza, además del Saccharomyces boulardii, que es parte de la flora intestinal de los seres humanos.

Picomicetos

Los picomicetos, o Zygomycota, es un pequeño filo de hongos, con solo 1000 especies. La mayoría de las especies son mohos, que se encuentran en hábitats terrestres, generalmente creciendo en plantas en descomposición o en excrementos animales. El moho negro del pan (Rhizopus stolonifer) es un ejemplo común de este filo. Como otras especies de hongos, los picomicetos tienen paredes celulares con fibras de quitina para proteger las estructuras internas de la célula.

Oomicetos

Aunque la mayoría de las especies de oomicetos no contienen quitina sino celulosa y otros compuestos químicos, las especies de los géneros Achlya y Saprolegnia, como también el patógeno vegetal Pythium ultimum, tienen quitina en sus paredes celulares. También conocidos como mohos del agua, aunque prefieren los hábitats terrestres, los oomicetos son microscópicos y son responsables por muchas enfermedades en pantas, como la peronospora y las plagas de la patata.

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