¿Qué es una chimenea de kimberlita?

Escrito por kristy ambrose | Traducido por rafael ernesto díaz
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Introducción
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    ¿Qué es una chimenea de kimberlita?

    Un tubo de kimberlita es una formación rocosa que indica un lugar donde se pueden encontrar diamantes. El primer descubrimiento registrado de una chimenea de kimberlita era una rica en diamantes en África del Sur cerca de una ciudad llamada Kimberley, y este fenómeno volcánico natural todavía lleva el mismo nombre. Aparte de ser un presagio de diamantes, la kimberlita aparece por todo el mundo y es una mezcla de varias rocas ígneas y minerales.

    Fenómeno volcánico. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

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    Chimeneas volcánicas

    Los diamantes se forman en lo profundo de la tierra durante la actividad volcánica, a menudo 93 millas (149 km) o más por debajo de la corteza del planeta. La actividad volcánica que formó estas rocas también las lleva más cerca de la superficie en una mezcla de roca fundida, minerales, fragmentos de roca y, por supuesto, diamantes. Las chimeneas de kimberlita tienen bases cónicas pero se ensanchan a medida que alcanzan la superficie de la tierra. El resultado final es un embudo de piedra largo y fino que se asemeja a una copa de champaña.

    Tanto el carbón como el diamante son formados por la actividad volcánica. (Jeffrey Hamilton/Digital Vision/Getty Images)

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    Geología

    La kimberlita es una roca diamantífera, lo que significa que es una roca ígnea compuesta de muchas rocas volcánicas y otros minerales como serpentina, granate, carbonato y otros oligoelementos. En las profundidades de la tierra, las chimeneas de kimberlita que aún se están formando constituyen la base de raros y pequeños volcanes llamados maars formando diques o chimeneas volcánicas debajo de ellos. Las chimeneas de kimberlita sólo se forman de manera vertical y se extienden desde el magma en la corteza de la Tierra hasta la superficie.

    El magma volcánico en movimiento debajo de la tierra es el principio de la chimenea de kimberlita. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

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    Kimberlita y diamantes

    Las chimeneas de kimberlita aparecen sobre y cerca de la superficie de la tierra en muchos colores diferentes. La kimberlita que no contiene diamantes no es para nada rara. A menudo es de color azul o amarillo y se encuentra en todo el mundo. Las chimeneas de kimberlita de color negro son generalmente las que contienen diamantes, pero esto podría ser exclusiva de Sudáfrica. Los colores de la kimberlita son el resultado de explosiones químicas y reacciones térmicas extremas.

    Diamante. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

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    Extracción de diamantes

    No todas las chimeneas de kimberlita contienen diamantes económicamente viables, y el uso de colores como directrices puede ser específico para el área geográfica. Cuando los mineros de diamantes encuentran una chimenea de kimberlita, tienen formas de evaluar su probable contenido de diamantes. La roca es tomada de la parte superior de la chimenea y procesada de manera que pueda ser analizada de diamantes. Estas son entonces examinadas sobre la base de la calidad y la cantidad para ver si una mina en la zona pudiera ser rentable.

    Los diamantes para los anillos de compromiso deben ser de alta calidad. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

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