Ciclo de vida de la Fasciola hepática

Escrito por kimberley jace | Traducido por guido grimann
Ciclo de vida de la Fasciola hepática

El ciclo de vida suele ser, en condiciones ideales, de entre dos a tres meses.

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La Fasciola hepática, también conocida como parásito del hígado, es un parásito que puede vivir en los mamíferos, incluyendo los seres humanos. Normalmente ataca al ganado y a las ovejas. El parásito crece hasta unos 30 mm de largo y establece residencia permanente en los conductos biliares del hígado, donde se adhiere a las paredes del conducto con una potente boca con forma de ventosa. El ciclo de vida suele ser, en condiciones ideales, de entre dos a tres meses.

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Reproducción

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Las Fasciolas hepáticas adultas contienen tanto testículos como ovarios, por lo que son capaces de reproducirse de forma independiente. Cada adulto, una vez que se aloja de forma firme en el hígado, puede producir hasta 25,000 huevos por día.

Huevos

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Los huevos de la Fasciola hepática se traspasan a través de las heces del anfitrión. Una oveja infectada puede depositar con sus excrementos medio millón de huevos por día. En condiciones húmedas, cada huevo es extraído de la materia fecal y se abre su cascarón liberando una larva llamada miricidium.

Larva

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Las larvas de miricidia son llevadas por el agua de lluvia hacia los arroyos, donde invaden a los caracoles acuáticos, convirtiéndose en sus siguientes anfitriones. Dentro de los caracoles, se desarrollan tres formas diferentes de parásitos, incluyendo a los renacuajos, como por ejemplo, los cercaria.

Quistes infecciosos

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Los cercaria abandonan los caracoles y nadan hasta encontrar hierba u otra vegetación a la que adherirse. Allí se forman quistes llamados metacercarias. Esta es la forma infecciosa de la Fasciola hepática. Un animal o un humano que coma material vegetal contaminado ingerirá las metacercarias.

Nuevo huésped

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En el intestino humano o animal, el metacercaria abandona sus quistes con la forma de trematodos inmaduros, que penetran a través de las paredes intestinales, entran en la cavidad abdominal y migran al hígado del nuevo huésped. A las pocas semanas, cada trematodo se asienta en cada uno de los conductos biliares del hígado y alcanza su plena madurez. Cuando maduran, quedan listos para reproducirse asexualmente y liberar nuevos huevos.

Consecuencias

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La infección de la Fasciola hepática se llama fascioliasis. La infección quebranta el sistema digestivo de quien la aloje y puede causar diarrea. La migración del trematodo a través del hígado también puede provocar hemorragias, la cual puede causar anemias y muertes súbitas, especialmente en animales rumiantes tales como vacas y ovejas. La infección en humanos es rara, pero los trematodos pueden vivir y reproducirse en los conductos biliares humanos durante 10 años o más, causando constantes problemas de salud. Los síntomas incluyen fiebre, anemia e inflamación del hígado. Los trematodos hepáticos pueden alojarse en la garganta de las personas que coman hígado crudo infectado y causar problemas respiratorios. La Fascioliasis humana es fácilmente tratada una vez que se le haya podido diagnosticar.

Prevención/Solución

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Los animales que vivan en propiedades que hayan sufrido problemas relacionados con trematodos hepáticos deben ser tratados con medicamentos antiparasitarios tres veces al año, para así poder combatir a los trematodos en sus tres diferentes etapas de desarrollo. Los trematodos hepáticos mueren en el proceso de cocción, de modo que los seres humanos pueden evitar la fascioliasis evitando comer mariscos o hígado crudos. Debe prestarse un cuidado particular en el manejo de caracoles crudos: es fundamental el lavado de manos y la esterilización de las superficies de preparación después del contacto con ellos.

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