Cloruro de potasio frente a cloruro de sodio

Escrito por tasha lai | Traducido por mila guevarian
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Cloruro de potasio frente a cloruro de sodio
Depósitos y formaciones de sal en el Mar Muerto. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Tanto el cloruro de potasio como el cloruro de sodio son sales. No obstante, sus características y criterios de seguridad difieren.

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Características físicas

El cloruro de potasio y el cloruro de sodio aparecen ambos en estado sólido, formando cristales de color blanco en forma de polvo.

Usos comunes

Popularmente, el cloruro de sodio es más conocido como sal de mesa. Aunque el cloruro de potasio puede ser ingerido en pequeñas dosis, su sabor es amargo y suele mezclarse con cloruro de sodio para su consumo. Además, el cloruro de potasio es empleado normalmente en la fabricación de fertilizantes y, en ocasiones, como componente de las inyecciones letales.

Características químicas

Tanto el sodio como el potasio están clasificados como metales alcalinos pertenecientes al Grupo 1 de la tabla periódica. Ambos metales se combinan con el cloro, normalmente en estado gaseoso, para formar sales de cloruro de sodio o de potasio. La tasa de solubilidad del cloruro de potasio es de 28,1 g por cada 100 g de agua, mientras que la del cloruro de sodio es de 36 g por cada 100 g de agua. Ambas sales son solubles en agua, álcalis y alcoholes.

Seguridad

En general, el cloruro de sodio es seguro, ya que se consume de forma habitual como sal de mesa. Sin embargo, el cloruro de potasio puede resultar perjudicial si es ingerido en exceso. Ninguno de ellos es inflamable.

Dónde se encuentran

El cloruro de sodio está presente en muchos alimentos y en las aguas saladas de los océanos. Por su parte, el cloruro de potasio suele encontrarse en las salmueras de lagos como los que se encuentran en Utah o Canadá.

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