¿Por qué la Coca-Cola y los Mentos producen una reacción al mezclarse?

Escrito por keith evans Google | Traducido por ana maría guevara
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¿Por qué la Coca-Cola y los Mentos producen una reacción al mezclarse?
(ITStock Free/Polka Dot/Getty Images)

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La Coca-Cola contiene dióxido de carbono

Entre los muchos ingredientes de la Coca-Cola y la Cola dietética se encuentra uno específicamente diseñado para darle a la bebida gas. El dióxido de carbono, un gas incoloro e inodoro en su estado natural, es comprimido a máquina en la planta de embotellado y es inyectado en todos los contenedores de Coca-Cola o Cola dietética. La adición de este gas le da a la bebida sus propiedades gaseosas y efervescentes, a lo que se le conoce como "carbonatación", pero también puede crear reacciones violentas al ser expuesto a circunstancias inusuales.

El dióxido de carbono produce reacciones

En circunstancias normales, el dióxido de carbono en la Coca-Cola y la Cola dietética permanece incrustado en la soda líquida mientras la bebida esté dentro de su contenedor a presión. Después comienza lentamente a convertirse de nuevo en gas cuando la lata o botella es abierta (esta conversión a estado gaseoso crea el sonido efervescente que se escucha al abrir una botella de soda). Sin embargo, si el dióxido de carbono fue agravado de alguna forma, el proceso puede cambiar. Si la soda fue agitada antes de abrir el contenedor, por ejemplo, las moléculas excitadas del dióxido de carbono se expanden rápidamente al despresurizarse y escapan en una explosión desordenada. Si una sustancia extranjera, como los Mentos, es introducida en la bebida carbonatada, la reacción puede ser igualmente explosiva.

Los Mentos aceleran la reacción

Cuando se colocan Mentos en una Coca-Cola o Cola dietética, la nueva sustancia introducida en el líquido carbonatado reacciona rápidamente con el dióxido de carbono en gas incrustado. El dióxido de carbono tiende a adheriste a la superficie de los objetos sólidos que ingresan en los líquidos carbonatados y los Mentos proveen una superficie grande y porosa con muchos rincones a los que las moléculas de dióxido de carbono pueden adherirse. A medida que el dulce comienza a descomponerse en la bebida, la cubierta gomosa se disuelve y erosiona la tensión de la superficie en el líquido. A medida que el dióxido de carbono se adhiere al dulce y se convierte de nuevo, el gas que se escapa explota la tensión reducida de la superficie de la bebida rápidamente y sale explosivamente del contenedor. Ya que los Mentos son pesados y no flotan, el proceso se repite a medida que el dulce cae al fondo del contenedor, lo que produce una fuerza adicional con la que el dióxido de carbono liberado sale del contenedor de la bebida. El gas que se escapa lleva pequeñas cantidades de líquido y sirope de la bebida, lo que produce el familiar géiser de soda.

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