Cómo cocinar con citronela

Escrito por patricia callahan | Traducido por pilar celano
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Cómo cocinar con citronela
Corta la citronela con un cuchillo filoso y machaca con un ablandador de carne para que libere todo su sabor. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

La citronela es una especie de hierba originaria de África y Asia, comúnmente conocida como limoncillo. Las hojas y la base de esta tierna perenne se utilizan para preparar té, sopas y distintos tipos de curry. También son adecuadas para acompañar platos con carne de ave, de res y mariscos, y se puede utilizar seca o fresca. Su distintivo sabor cítrico equilibra el sabor de los chiles picantes que se utilizan en la cocina del sudeste asiático y contribuyen con los platos elaborados y con capas múltiples propios de la cocina tailandesa y vietnamita.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • 1 cuarto de agua (946,3 cm3)
  • 1 olla pequeña
  • 4 tallos de citronela
  • Cuchillo filoso
  • Tabla para cortar
  • Ablandador de carne
  • Tetera
  • 3 1/4 pulgadas (8,3 cm) de rebanadas de jengibre fresco pelado
  • 4 tazas de té
  • 4 cucharaditas de miel
  • 2 tallos de citronela
  • 3 chalotes pelados y picados
  • 1 ají picado
  • 3 dientes de ajo pelados y picados
  • 1 cucharada de aceite para cocinar
  • 1/4 cucharadita de sal
  • 1 cucharada de salsa de soja
  • 1 cucharada de salsa de pescado
  • 1 cucharada de miel
  • 1 cucharadita de aceite de sésamo
  • 1/4 cucharadita de pimienta
  • 1 libra (453,6 gr) de pollo cortado en cubos
  • Tazón grande
  • Parrilla
  • 12 pinchos de bambú
  • 1 lata de 14 onzas (0,4 l) de leche de coco sin endulzar
  • 1 taza de agua
  • 1 tallos de limoncillo, cortado en trozos de 4 pulgadas (10,2 cm) y aplastado
  • 2 tallos de cilantro fresco, incluyendo la raíz
  • Mortero
  • 4 hojas enteras de lima kaffir
  • 3 rebanadas de raíz de galangal
  • 1/2 cubo de bullion de vegetales
  • 5 ajíes tailandeses pequeños
  • 2 tazas de hongos mezclados
  • 2 cucharada de salsa de soja
  • 1 cucharadita de azúcar blanca
  • 3 cucharada de jugo de lima

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Instrucciones

    Té balinese

  1. 1

    Hierve 1 cuarto (946,3 cm3) de agua en una olla pequeña. Mientras esté hirviendo, limpia 4 tallos de citronela bajo el agua corriente. Córtalos con un cuchillo filoso y deshazte de la parte superior verde, sólo debes usar la más blanca.

  2. 2

    Aplasta los tallos con cuidado sobre una tabla para cortar utilizando un ablandador de carne. Coloca los tallos triturados dentro de la tetera. Añade 3 1/4 pulgadas (8,3 cm) de jengibre fresco pelado.

  3. 3

    Vierte el agua hirviendo sobre los tallos de citronela y el jengibre. Deja que haga infusión durante 5 minutos. Vierte el té en 4 cuatro tazas. Añade 1 cucharadita de miel en cada una.

    Pollo grillado vietnamita

  1. 1

    Corta 2 tallos de citronela en rebanadas delgadas. Tritúralos con 3 chalotes pelados y picados, 1 ají picado, 3 dientes de ajo pelados y picados y 1 cucharada de aceite de cocina, hasta obtener una pasta fina. Añade 1/4 cucharadita de sal, 1 cucharada de salsa se soja, 1 cucharada de salsa de pescado, 1 cucharada de miel, 1 cucharadita de aceite de sésamo y 1/4 cucharadita de pimienta a la mezcla de citronela, revolviendo bien para combinar todos los ingredientes.

  2. 2

    Corta 1 libra (453,6 gr) de pollo cortado en cubos y colócalo en un tazón grande con la pasta para que marine durante aproximadamente una hora. Mientras se está marinando, enciende el fuego de la parrilla. Coloca 12 tallos de bambú en agua.

  3. 3

    Coloca los cubos de pollo en los pinchos. Cocínalos sobre carbón a temperatura media hasta que estén listos, alrededor de 4 minutos de cada lado. Apártalos del fuego y sirve.

    Sopa de coco tailandesa

  1. 1

    Mezcla 1 lata de 14 onzas (0,4 l) de leche de coco sin endulzar y 1 taza de agua en una olla pequeña. Corta 1 tallo de citronela en trozos de 4 pulgadas (10,2 cm). Aplasta con un ablandador de carne.

  2. 2

    Aplasta el limoncillo y la raíz de 2 tallos de cilantro en un mortero de piedra. Añádelos al agua. Rompe 4 hojas de lima kaffir para que liberen el sabor.

  3. 3

    Tira las hojas de lima en el agua junto con 3 rebanadas de raíz de galangal. Enciende el fuego a temperatura media alta y lleva a hervor. Hierve el condimento durante aproximadamente 5 minutos para que se liberen los sabores.

  4. 4

    Añade 2 tazas de hongos mezclados –setas de paja, enoki, negras, de ostra, hongos oreja de madera- 5 ajíes tailandeses pequeños y 1/2 cubo de bullion de vegetales. Hierve 2 a 3 minutos más, hasta que los hongos estén blandos. Apaga el fuego.

  5. 5

    Añade 2 cucharadas de salsa de soja, 1 cucharadita de azúcar, y al final de todo, 3 cucharadas de jugo de lima. Prueba para asegurarte de que el sabor esté bien y modifica a tu gusto, debería ser muy agrio y picante. Transfiere la sopa a un tazón y decora con hojas de cilantro.

Consejos y advertencias

  • La citronela se utiliza más comúnmente como un repelente natural contra insectos que como un ingrediente culinario, pero el nombre se utiliza de forma intercambiable con el limoncillo en recetas. Cuando busques la citronela en tiendas, verifica ambos nombres.
  • el limoncillo fresco o congelado está disponible en supermercados grandes en Estados Unidos.
  • Los mercados asiáticos, en especial vietnamitas y tailandeses, venden limoncillo seco. déjalo en agua durante 30 minutos antes de utilizarlo.
  • Puedes plantar tu propio limoncillo en climas cálidos o de forma anual en zonas templadas.
  • Si no puedes conseguirlo, remplázalo por esencia de citronela. Podrás conseguirla en dietéticas y algunas farmacias. Una gota de esencia de citronela equivale a 1 cucharadita de citronela fresca picada.
  • La salsa de pescado, las hojas de lima kaffir, la raíz de galangal y los hongos exóticos se pueden comprar en mercados asiáticos.
  • También puedes sustituir 1 cucharada de jugo de lima por 4 hojas de lima y la raíz de galangal por raíz fresca de jengibre.
  • El pescado o los mariscos se pueden sustituir por hongos en la sopa de coco tailandesa.
  • La raíz de galangal, las hojas de lima, la citronela y la raíz de cilantro de la sopa de coco tailandesa no se comen, por lo que es aconsejable que las quites antes de servir el plato a los invitados.
  • El jugo de lima pierde su acidez cuando se lo hierve, por lo que debes añadirlo a la sopa al final de todo, luego de haber apagado el fuego.

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