¿Por qué los colibries tienen picos largos?

Escrito por matthew fullen | Traducido por xochitl gutierrez cervantes
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¿Por qué los colibries tienen picos largos?
Un colibrí de pico largo hace que sea fácil llegar al néctar de las flores. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los colibríes tienen picos largos y estrechos porque coinciden con sus hábitos de alimentación única. Las principales fuentes de alimento para un colibrí son los insectos y el néctar de las flores. Su pico largo permite extraer el néctar de pistilo de una flor y de la antera, que están profundas en el centro de los pétalos y de difícil acceso. Todo el cuerpo del colibrí complementa lo que para las aves es un pico y una dieta inusual.

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La estructura y función del pico

El pico de un colibrí no es hueco y no chupa el néctar como si fuera una pajilla. En su lugar, el pico contiene una larga lengua que tiene una punta en forma de cepillo que le permite llegar al néctar. El pico del colibrí tiene una parte superior e inferior que se puede abrir muy ligeramente y con gran control. Además, los investigadores de la Universidad de Connecticut descubrieron que el pico del colibrí puede doblarse hasta 20 grados, lo que les permite captar más fácilmente las moscas e insectos pequeños.

Estructura del cuerpo

El cuerpo como el pico de un colibrí, lo apoyan para su dieta. Las alas del colibrí se mueven con movimientos circulares, no hacia arriba y hacia abajo como las de otras aves. Esto, unido a su reducido tamaño y peso, permite al ave volar hacia delante, hacia atrás, e incluso al revés. Tales habilidades de vuelo finamente sintonizadas son críticas, de ahí que las aves deban ser capaces de flotar y hacer ajustes sutiles a fin de utilizar eficazmente sus picos largos.

La alimentación

Además de tener un pico extremadamente largo, la lengua de un colibrí se mueve muy rápidamente. Puede tomar el néctar, extendiendo y contrayendo su lengua a un ritmo de 13 veces por segundo. Después de comer en una flor, se regresa y pasa a otra. La lengua y las alas del colibrí se mueven tan rápidamente al comer néctar o insectos que las aves consumen grandes cantidades de energía muy rápidamente. Como resultado de ello, a menudo se alimentan durante cortos períodos de tiempo antes de posarse para descansar.

La dieta

Debido a su alta demanda de energía, los colibríes comen un alto consumo de néctar, dos veces su peso. Las plantas con flores típicas de la dieta del colibrí incluyen la salvia, la salvia roja, la Beaufortia, Justicia brandegeeana, Lobelia cardinalisflor, Aesculus pavia, la madreselva japonesa y muchos otras. Las necesidades nutricionales de un colibrí son similares a los de otras aves. A pesar de que tiene muchos de sus nutrientes, el néctar no contiene proteínas. Un colibrí por lo tanto debe comer insectos para satisfacer las necesidades de proteína para su cuerpo.

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