¿Qué come el tritón?

Escrito por andrea sigust | Traducido por maria gloria garcia menendez
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¿Qué come el tritón?
Algunos tritones viven más de 20 años en la selva. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

"Tritón" es el nombre común para los anfibios con cola que son miembros de la familia de salamandridae de la salamandra. Aunque hay poca diferencia entre los tritones y las salamandras verdaderas desde un punto de vista práctico, son en realidad dos tipos diferentes de anfibios. Los tritones se clasifican en la subfamilia Pleurodelinae. Consisten en más de 50 especies de características diferentes, incluyendo sus dietas.

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Aspecto físico

Los tritones parecen lagartijas y generalmente miden menos de seis pulgadas (15 centímetros) de largo, con algunas especies que crecen hasta las ocho pulgadas (20 centímetros). Tienen una amplia gama de colores, desde el gris marengo con moteado en azul al naranja brillante con manchas rojizas. Aunque los géneros en algunas especies son indiferenciados por el aspecto, otros tienen diferencias de tamaño entre los sexos. También, la temporada de reproducción provoca dramáticos cambios físicos como variaciones de color y protuberancias incluyendo crestas posteriores en algunas variedades de tritón.

Hábitat

Como la mayoría de los anfibios, los tritones dividen su tiempo entre los ambientes acuáticos y los terrestres. Sin embargo, la cantidad de tiempo en cualquier ambiente varía mucho entre especies. Por ejemplo, algunas especies siguen siendo habitantes de la tierra cuando son adultos, regresando al agua solamente para la cría. Los tritones prefieren los hábitats húmedos, desmalezados o boscosos, incluyendo ciénagas, parques y pantanos. Se distribuyen principalmente en el hemisferio norte y se encuentran generalmente en Norteamérica, Asia y Europa.

Dietas

Los tritones son carnívoros con diversas dietas. Mientras están en tierra, los adultos comen variedades de animales como insectos y gusanos. En hábitats acuáticos, comen variedades como crustáceos y moluscos. Incluso cuando son larvas, a diferencia de los renacuajos de rana, los renacuajos de tritón son carnívoros, alimentándose de larvas de insectos y de plancton.

Hábitos alimenticios

Los tritones suelen cazar a sus presas cerca de la superficie del agua. Además de tener mandíbulas con diente alineados, el paladar de la boca de un tritón tiene dos filas de dientes. Sin embargo, los dientes no se usan para rasgar alimentos, sino para sujetar presas resbaladizas o retorcidas.

Los tritones se involucran tanto en una alimentación oportunista, esperando a la presa para atraparla como en métodos abusivos, buscando comida activamente. La caza por el olor es una práctica común. El canibalismo se produce en algunas larvas y especies adultas si escasean las fuentes de alimentos.

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