¿Qué comen las marmotas?

Escrito por damien campbell | Traducido por marcela carniglia
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¿Qué comen las marmotas?
Las marmotas a menudo son consideradas plagas en los alrededores de las casas. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La marmota, también llamada cerdo de suelo o cerdo silbador, es el miembro más grande de la familia de las ardillas y un residente común en la región oriental de los Estados Unidos y el norte de Canadá. Las marmotas son de color gris y marrón claro, y están cubiertas por pelos con la punta blanca que les dan una apariencia áspera. Los adultos pueden crecer más de dos pies (60,96 cm) de largo y pesar hasta 13 libras (368 gramos). Las marmotas viven en grandes cuevas subterráneas y emergen en las primeras horas de la mañana para alimentarse con una amplia gama de elementos que forman parte de su dieta.

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Plantas silvestres

Las marmotas son fundamentalmente herbívoras que se alimentan de varios tipos de hierbas y malezas de la naturaleza. Prefieren alimentarse de plantas de hojas oscuras, como el trébol, diente de león, vara de oro y alfalfa. Tienen un apetito voraz y pueden consumir 1,5 libras (42 gramos) de verdes cada día, buscando el alimento en las primeras horas de la mañana o a última hora de la tarde.

Animales

Las marmotas ocasionalmente cazan otros animales para complementar su dieta. Los cazadores son oportunistas y comen huevos de aves, saltamontes, grillos, insectos y otros grandes invertebrados que encuentran mientras buscan alimento. Los animales cuentan con menos del 1% de la dieta general de la marmota, según la Universidad del Estado de Nueva York.

Alimentos estacionales

Tras salir de la hibernación invernal a principios de la primavera, las marmotas quitan y comen la corteza de árboles jóvenes de hoja caduca. Durante el verano se alimentan de frutos, tales como bayas, cerezas y manzanas, cuando caen al suelo.

Plantas agrícolas

Las marmotas en las zonas urbanas y aquellas que viven cerca de los campos son consideradas serias plagas, debido a su preferencia de alimentarse en los cultivos hortícolas, tales como frijoles, zanahorias, lechugas, maíz y guisantes, por su dieta natural. Las marmotas pueden ser muy difíciles de controlar, y si no se atienden, pueden diezmar grandes jardines y además dañar el paisaje con sus hábitos cavadores.

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