¿Comer almidón de maíz es saludable?

Escrito por carolyn robbins | Traducido por barbara obregon
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¿Comer almidón de maíz es saludable?
El almidón de maíz. (r-z: flickr.com)

El almidón de maíz, también conocido como harina de maíz, no es un producto sano y tiene muy pocos beneficios nutricionales. Utilizado a menudo como un agente espesante o aglutinante para las sopas, guisos, budines y postres, viene del grano de maíz y no contiene los mismos beneficios integrales del maíz puro.

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Jarabe de maíz de alta fructosa

El jarabe de maíz de alta fructosa, comúnmente conocido por los datos nutricionales como una "mala" sustancia para comer, es un ingrediente importante en muchos alimentos y productos que contienen conservantes para prolongar su vida comercial. La mayoría de la gente no relaciona ambos productos, pero el jarabe de maíz alto en fructosa se ​​realiza mediante el procesamiento de la glucosa que proviene del almidón de maíz.

Definitivamente no es un alimento saludable y debe evitarse siempre que sea posible. El almidón de maíz está relacionado con este jarabe, que tampoco se considera un alimento saludable y no debe ser consumido en cantidades más grandes que las que se necesitan para espesar la textura de un plato.

Proceso de refinamiento

El almidón de maíz puede ser llamado con más precisión un pseudoalimento que un alimento real. Se utiliza en muchos productos no comestibles incluyendo lociones y polvos para el cuerpo. En su proceso de creación, el maíz puro se empapa durante aproximadamente un día y medio, a continuación, el almidón se extrae del germen y el endospermo del maíz y se separa del gluten. Por esta razón, se utiliza a veces en los productos horneados sin gluten.

Amilofagia

Esta condición implica comer compulsivamente grandes cantidades de almidón. Muchos pacientes con amilofagia anhelan la maicena y gastan en varias cajas cada semana.

Comer almidón de maíz en estas cantidades extremas es peligroso y es un problema de salud. Es un almidón refinado producido mediante procesos químicos y tiene beneficios nutricionales insignificantes. Por esta razón, la amilofagia se considera como una forma de pica, un trastorno que causa que los pacientes deseen grandes cantidades de sustancias no nutritivas tales como arcilla o tiza. Tradicionalmente afecta a las mujeres embarazadas más que a cualquier otro grupo demográfico.

Espesante

El almidón de maíz a menudo se utiliza en sopas, guisos y otros platos como agente espesante. Por lo general, no se requiere más de un par de cucharadas para espesar la consistencia del plato. En estas pequeñas cantidades, especialmente cuando se dividen en porciones individuales, el almidón de maíz tampoco es una opción saludable, pero no es tan perjudicial como consumir grandes cantidades del mismo.

Alternativas al almidón de maíz

Usa harina como un agente espesante y un sustituto del almidón de maíz. El arrurruz es otro espesante común y es nutricionalmente más saludable. Prueba usar tapioca y almidón de patata o harina de patata, que también se puede utilizar como espesante en las recetas. Todos estos ingredientes son más saludables que el almidón de maíz, pero revisa las tablas de conversión, ya que no puedes usar cantidades iguales.

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