Composición mineral de la sal de roca

Escrito por david halbe | Traducido por rafael ernesto díaz
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Composición mineral de la sal de roca
Se dice que hay más de 14.000 usos para la sal. (Jupiterimages/Goodshoot/Getty Images)

La sal de roca se compone de un solo mineral, halita. La halita, la sal de roca y el cloruro de sodio se refieren todos a la misma sustancia. Halita es el nombre mineral, sal de roca es el nombre común y cloruro de sodio es el nombre químico. Hay algunas características únicas sobre cómo se forma, se utiliza, se produce comercialmente la sal de roca, y cómo se beneficia el suelo de las formaciones salinas naturales.

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Formación

Puesto que la sal de roca está hecha de dos iones, Na + y Cl-, su formación depende de esos químicos. La mayoría de la sal se forma cuando el agua que contiene estos iones se evapora. La sal se queda atrás como un precipitado. Debido a que el agua necesita evaporarse completamente para que la sal aparezca, ésta se desarrolla en áreas donde el agua de mar se encierra tierra adentro o donde hay lagos desérticos.

Usos

Por lo general, la sal es utilizada para el consumo humano. La sal de mesa es importante para la salud general de las personas. Es importante no sólo como un agente saborizante, sino también para la conservación de alimentos y la eliminación de agentes patógenos. El principal uso comercial de la sal de roca es para hacer frente a un clima invernal. La seguridad en autopistas durante el crudo invierno es el mayor uso comercial debido a la capacidad de la sal de derretir la nieve. Se cree que son más de 14.000 los usos comunes de la sal. La gente la usa como abrasivo para limpiar, para matar plantas y para mucho más.

Producción

Hay más de 100 países productores de sal en el mundo. Existen tres métodos que se emplean comúnmente. La evaporación del agua salina es el método más común, ya que hay un montón de agua salada en el mundo. La extracción de sal es también bastante común, porque los depósitos de sal se pueden encontrar en muchos desiertos y lechos oceánicos secos. El último método es más técnico. Las empresas inyectan agua en las áreas cargadas de roca y luego la sacan para que se evapore.

Importancia para la industria petrolera

La sal también es un producto importante en la industria petrolera. La sal de roca es una roca sedimentaria que se forma en los fondos marinos donde comúnmente se forma el petróleo. La sal tiene una densidad muy baja y el petróleo que se forma la empuja hacia arriba. Estos afloramientos de sal son buenos indicadores de la presencia de petróleo para los equipos de exploración. Se están desarrollando tecnologías cada vez más avanzadas con el fin de encontrar estas formaciones salinas.

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