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Composición nuclear de Saturno

Escrito por arlene mckanic | Traducido por juliana star
Composición nuclear de Saturno

Saturno lleva ese nombre en honor al padre de Júpiter.

Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar. El científico italiano Galileo fue la primera persona en ver a Saturno a través de un telescopio y ver lo que parecía ser dos asas en cada lado. Más tarde el astrónomo holandés Christian Huygens, usando un telescopio más preciso, descubrió que esas asas eran en realidad anillos, y hasta el día de hoy Saturno es conocido por este espectacular sistema de anillos.

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Gigante de gas

Saturno es un gigante de gas cuya composición es muy similar a la de Júpiter, el planeta más grande. Además de sus anillos, Saturno también tiene 31 lunas conocidas y más esperando a ser descubiertas. Aunque tiene más de 9,5 veces la masa de la Tierra, Saturno es menos denso que el agua. Si un océano o bañera lo suficientemente grande pudieran ser encontrados, Saturno flotaría en ellos. Cerca del 80 por ciento de la masa de Saturno es hidrógeno, con la mayor parte del resto de la masa siendo helio. El principal componente de Saturno es el hierro a 0,2 por ciento, los silicatos al 0,2 por ciento y el oxígeno al 1 por ciento. El resto son los gases nombres neón a 0,2 por ciento, nitrógeno a 0,1 por ciento, carbono a 0,4 por ciento y el resto son oligoelementos.

Hechos y cifras

Saturno tiene un diámetro de 74.901 millas (120.541,475 km). Su distancia del sol es de 934.340.050 millas (1.503.674.550 km) en su punto más lejano, o afelio, y 835.140.000 millas (1.344.027.550 km) en su punto más cercano, o perihelio. El planeta tiene una masa de 2,5836 x 10 (26) lb (1,1719 x 10 (26) kg). Un día de Saturno es de 10,25 horas terrestres, pero tarda 29,46 años terrestres en hacer una revolución alrededor del sol. Se inclina sobre su eje en un ángulo de 28 grados. La temperatura media es de menos 284,8 grados Fahrenheit (menos 176 grados Celsius) y la temperatura máxima es de menos 207,4 grados Fahrenheit (menos 133 grados Celsius).

El núcleo central

El núcleo central de Saturno probablemente es un núcleo sólido de hierro y silicatos que mide 9.300 millas (14.966,89 km) de diámetro, con una cubierta de agua fangosa, metano y hielo de amoniaco que no se mantiene sólido por el frío (las temperaturas son de 18.000 a 27.000 grados Fahrenheit, 9.982,22 a 14.982,22 grados Celsius, a tales profundidades) sino por la enorme presión de las capas de hidrógeno molecular líquido e hidrógeno metálico. Este es hidrógeno que se encuentra bajo demasiada presión y se convierte en un metal. La capa de hidrógeno líquido comienza a 37.000 millas (59.545,72 km) hacia abajo a través de la atmósfera del planeta a una temperatura de menos 280 grados Fahrenheit (menos 173,33 grados Celsius). El hidrógeno líquido metálico comienza a 18.500 millas (29.772,86 km) hacia abajo, seguido por el hielo y luego rocas sólidas.

Vientos

Los vientos en la atmósfera superior de Saturno pueden soplar a 1.600 pies por segundo (487,68 metros por segundo) alrededor del ecuador. Los vientos huracanados de la Tierra rara vez alcanzan los 360 pies por segundo (109,72 metros por segundo). Estos vientos y el calor que proviene del interior de Saturno ocasionan las bandas amarillas y doradas de la atmósfera gaseosa.

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