Composición de la superficie de Neptuno

Escrito por alex saez | Traducido por laura de alba
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Composición de la superficie de Neptuno
El brillo azulado de Neptuno es sólo uno de los datos interesantes sobre su composición. (Jason Reed/Photodisc/Getty Images)

Neptuno es uno de losgigantes de gas del sistema solar, lo que significa que está compuesto completamente de gas. Su atmósfera superior, o superficie, está compuesta de tres gases. Aunque los humanos nunca serán capaces de poner un pie físicamente sobre el planeta, las visitas satelitales han revelado mucho sobre su composición y patrones de clima. Entender lo intrincado de los planetas como Neptuno es algo importante para aprender sobre la naturaleza del universo.

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Hidrógeno

La superficie de Neptuno está compuesta de 80 por ciento hidrógeno. Esto no es sorprendente, ya que el hidrógeno es el elemento más común en el universo, frecuentemente encontrado en los planetas gaseosos. Es incoloro, altamente inflamable y es el elemento más ligero en existencia. Sobre la tierra, el hidrógeno se utiliza para muchas cosas, como para darle energía a los vehículos, como combustible para cohetes e incluso para armas poderosas como la bomba de hidrógeno.

Helio

El helio es el segundo elemento más común sobre Neptuno, con un 19 por ciento en la composición de su superficie. También resulta ser el segundo elemento más común en el universo. Como el hidrógeno, es incoloro e inodoro. Sobre la tierra, el helio es frecuentemente asociado con los globos que flotan, ya que es aún más ligero que el aire. Al contrario del hidrógeno, el helio no es inflamable, lo que lo hace más seguro para utilizar.

Metano

El restante 1 por ciento de la atmósfera de Neptuno está compuesto de metano con un par de rastros de cantidades de agua y amoníaco. De las tres sustancias, el metano tiene el mayor impacto, dándole a Neptuno su color azul. Aunque el metano es incoloro, manipula el espectro de luz de forma que la luz roja es absorbida y la luz azul se refleja. Sobre la tierra, el metano es obtenido como un gas natural para generar electricidad. La mayor amenaza del metano es su toxicidad. Cuando es inhalado, provoca que un individuo esté letárgico y confundido, dando como último resultado la muerte. Como contramedida, los científicos añaden olor a huevo podrido al gas para alertar a las personas de una fuga.

Tormentas

Además de los varios gases, la superficie de Neptuno está compuesta de vientos y tormentas masivos. Los vientos son los más rápidos en el sistema solar, alcanzando velocidades de hasta 1500 millas por hora (118 kilómetros por hora). De forma adicional, Neptuno tiene un Gran. Negro, que es una tormenta masiva que puede durar años.

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