¿De qué está compuesta la superficie de la Tierra?

Escrito por edwin thomas | Traducido por ramon yañez
¿De qué está compuesta la superficie de la Tierra?

La Tierra.

Thinkstock Images/Comstock/Getty Images

La superficie exterior de la Tierra, o la corteza, está hecha de una variedad de sustancias que se forman por una serie compleja de fuerzas. La comprensión de la geología de la superficie de la Tierra es importante, ya que constituye gran parte de lo que vemos y la mayor parte de los materiales que utilizamos en nuestra civilización. Aun así, las rocas de la corteza representan menos de un tercio de la superficie real de la Tierra, siendo el resto agua.

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Geografía

La superficie rocosa de la Tierra se llama litosfera, con la superficie exterior llamada la corteza. Sin embargo, la corteza visible sólo comprende 29% de la superficie de la Tierra. El resto es agua, ya sea en forma de océano líquido o hielo congelado.

Tipos

La litosfera está dividida en dos categorías: la litosfera continental y la litosfera oceánica. El primero es en la superficie y expuesto directamente a la atmósfera. Este último se encuentra debajo de los océanos de la Tierra. La corteza de la litosfera continental se piensa que es de 30 a 50 km de espesor, mientras que la corteza oceánica es mucho más delgada, por lo estimando de 5 a 10 km de espesor. Debajo de la corteza se encuentra el manto, un área de materia sólida que es más caliente y más suave que la corteza y por lo tanto tiene una naturaleza más plástica.

Características

La corteza se compone de una amplia variedad de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas. La corteza continental y la corteza oceánica se diferencian en qué tipos de estas rocas están presentes. El granito, por ejemplo, que comprende la mayor parte de la piedra presente en la corteza continental, es raro en la corteza oceánica. El basalto, por otro lado, es común por debajo de los océanos, pero raro en la tierra. Por otra parte, la mayor parte de las rocas que son visibles en la superficie de la Tierra son sedimentarias, a pesar de que comprenden sólo una pequeña parte de la corteza en conjunto.

Identificación

Las rocas ígneas son todas formadas por el enfriamiento del magma volcánico. El granito es un ejemplo común de este tipo de roca. Ellos constituyen más del 95 por ciento de la litosfera, pero este hecho se oculta de la observación humana directa. Esto es debido a la presencia de la totalidad de las rocas sedimentarias y metamórficas en o cerca de la superficie de la Tierra. Las rocas sedimentarias se crean por el exceso de presión colocado en el sedimento por el material que se ha formado por encima de ella; a menudo más sedimento. El resultado de la presión sostenida es la solidificación en capas de roca sedimentaria. Piedra caliza, piedra arenisca y la pizarra son ejemplos de este tipo de roca. Gran parte de la roca visible en la superficie de la Tierra es de este tipo. Las rocas metamórficas son el resultado de uno de los dos anteriores tipos de roca siendo sometidas a condiciones lo suficientemente graves como para transformarlas. Las rocas sedimentarias o ígneas que se entierran o presionan por fuerzas tectónicas se encuentran bajo una enorme presión y calor. Del mismo modo, algunas rocas son alteradas por el contacto directo con una intrusión de magma fundida del núcleo de la Tierra. Los ejemplos incluyen pizarra, mármol y cuarzo.

Consideraciones

Los tres tipos de rocas contienen minerales; minerales, metales, piedras preciosas y otras sustancias. La mayoría de las sustancias que damos por hecho, oro, hierro, cobre, uranio, no existen en formas utilizables en la naturaleza. En su lugar, existen en la forma diluida de mineral. Estos minerales se extraen y procesan.

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