Cómo conservar semillas de calabaza

Escrito por james young | Traducido por valeria d'ambrosio
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Cómo conservar semillas de calabaza
Aísla las plantas de calabaza para evitar la polinización cruzada con otras variedades. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los procedimientos simples de recolección y secado permiten preparar las semillas de calabaza para largos períodos de almacenamiento. Según Diane Relf, de la Extensión Cooperativa de Virginia, las semillas viables de calabaza germinan bien luego de 4 años de almacenamiento. Los problemas aparecen con la germinación cruzada con cultivos de cucurbitáceas. Los insectos que trabajan en las flores de calabazas, sandías, pimientos y calabacinos trasladan el polen a una distancia de hasta 1/4 de milla (0,4 km). La polinización manual y el aislamiento de las calabazas que se cultivan para semillas ayudan a mantener la cosecha en buen estado.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Un pincel para arte
  • Un cuchillo de chef
  • Papel encerado
  • Un sobre de papel
  • Un bolígrafo
  • Un frasco de vidrio
  • Leche en polvo
  • Un medidor de 1/2 taza

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Instrucciones

  1. 1

    Examina los brotes de flores a medida que aparecen en la planta. Elige varias flores hembra para la polinización manual. Estas flores se parecen a una calabaza diminuta y se convierten en fruto sólo si son polinizadas.

  2. 2

    Poliniza manualmente las flores de calabaza con un pincel. Hazlo temprano a la mañana, apenas se abren las flores. Recoge el polen de una flor macho con un tallo liso tocando la antera central con la punta del pincel. Traslada el polen a una flor hembra aplicándolo suavemente en el estigma central de la flor.

  3. 3

    Deja que la calabaza madure por completo en la planta. Las calabazas de invierno, que se endurecen al final de la estación, contienen tanto pulpa comestible como semillas maduras. Deja que las calabazas de verano, comestibles cuando aún están tiernas y no han madurado, se desarrollen hasta que la cáscara se endurezca. Haz una prueba con la uña y extrae la calabaza de la planta cuando no puedas marcar la cáscara.

  4. 4

    Corta la calabaza por la mitad con un cuchillo de chef grande. Retira las semillas y la pulpa con una cuchara. Lava las semillas con agua limpia.

  5. 5

    Seca las semillas en una sola capa sobre una lámina de papel encerado. Deja que se sequen a temperatura ambiente. Dalas vuelta para comprobar si hay rastros de humedad antes de colocarlas dentro de un sobre que indique la fecha y la variedad.

  6. 6

    Guarda el sobre con las semillas dentro de un frasco de vidrio sellado con media taza de leche en polvo. La leche en polvo absorbe el remanente de humedad. Guarda el frasco en un lugar fresco y oscuro hasta el momento de la siembra.

Consejos y advertencias

  • Planta variedades de calabazas de polinización abierta si piensas guardar semillas de la cosecha. Las variedades híbridas se parecen alas primeras en la próxima generación y no producen frutos de buena calidad a partir de semillas cultivadas en casa.
  • Reduce el tipo de cucurbitáceas en el jardín para evitar la polinización cruzada entre diferentes variedades. Planta las variedades que cultivas para la producción de semillas lo más lejos posible de las otras cucurbitáceas.

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