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Qué constituye un bajo ingreso para el gobierno de EE.UU.

Escrito por cam merritt | Traducido por enrique pereira vivas
Qué constituye un bajo ingreso para el gobierno de EE.UU.

Qué constituye un bajo ingreso para el gobierno de EE.UU.

Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images

La definición del gobierno federal para una familia de "bajos ingresos" se basa en lo cerca que ese hogar se encuentra de la línea federal de pobreza (la cantidad de ingresos por debajo del cual una familia se considera en situación de pobreza). La definición de un hogar de bajos ingresos también depende del número de personas en la familia y, en algunos casos, del lugar donde vive la familia.

Cálculo

Generalmente, los programas federales definen un hogar como de "bajo ingreso" si el ingreso familiar combinado es inferior al 150 por ciento del nivel federal de pobreza. Por ejemplo, si el gobierno dice que el nivel de pobreza para tu familia es un ingreso de US$18.310 al año, entonces calificarías como un hogar de "bajo ingreso", si tu ingreso familiar es menor de US$27.465.

Cantidades

A partir de 2010, las directrices de bajos ingresos federales fueron de US$16.245 para un hogar de una sola persona y US$5.610 por cada persona adicional. Así que si tienes a cinco personas en tu familia, calificarías como un hogar "de bajo ingreso", si tus ingresos familiares están por debajo de US$38.685. Las cifras de ingresos se basan en un nivel de pobreza de US$10.830 para la primera persona en la familia y US$3.740 por cada persona adicional.

Excepciones

La pauta de bajos ingresos en general sólo se aplica a los 48 estados contiguos (los "48 más bajos") y el Distrito de Columbia. El gobierno tiene pautas de bajos ingresos independientes para Alaska y Hawai, donde el costo de vida es mucho más elevado. A partir de 2010, las directrices para Alaska eran US$20.295 para la primera persona y US$7.020 por cada persona adicional. Para Hawaii, era de US$18.690 para la primera persona y de US$6.450 por cada persona adicional.

Ajuste

Las pautas de pobreza y, a su vez, las directrices de bajos ingresos, son ajustadas cada año según la inflación. Los números de 2010 se mantuvieron sin cambios a partir de 2009 porque la inflación fue mínima. Sin embargo, aumentaron en un 4 por ciento entre 2008 y 2009. Para las cifras de años anteriores, así como las actualizaciones anuales, véase la tabla vinculada en la sección de Recursos.

Administración

El Departamento de Salud y Servicios Humanos, específicamente la oficina del secretario adjunto para la planificación y la evaluación, establece los niveles de pobreza cada año. Esos números se vuelven oficiales cuando se publican en el Registro Federal. La Oficina del Censo determina un "nivel de pobreza" por separado sobre la base de sus estudios anuales de una muestra de hogares de los EE.UU.; esa cifra es un factor en el cálculo de los Servicios de Salud y Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), pero sólo los números del HHS son oficiales.

Concepto erróneo

La primera pauta federal de pobreza fue desarrollada por el Departamento de Agricultura en 1963 y se estableció mediante la determinación del costo anual de alimentos para una familia y luego multiplicando esa cantidad por tres. Esta fórmula "de tres veces el costo de alimentos" sólo se utilizó una vez y no se ha utilizado más a pesar de la creencia popular. La pobreza federal y las pautas de bajos ingresos, por lo tanto, no están vinculadas directamente con el costo de los alimentos.

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