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La construcción de viviendas en el siglo XX

Actualizado 21 febrero, 2017

Un equipo de construcción del 1900 apenas reconocería una casa de 1999, ya que en el siglo XX se produjeron grandes cambios en el estilo de las casas y los métodos y reglamentos de construcción. A medida que Estados Unidos ingresaba en el 1900, empezó a suceder un cambio notable en la construcción de viviendas y edificios arquitectónicos. Todos estos cambios reflejaban una economía y población cambiante.

George Marks/Retrofile/Getty Images

Entrando al siglo XX

Alrededor de 1900, el estilo arquitectónico estadounidense vino desde los primeros años de la nación, y los diseños del renacimiento le hicieron eco a los estilos históricos romanos y griegos, con su forma rectangular, techos a dos aguas y columnas. Esta era dio lugar a un estilo singularmente estadounidense. Los constructores colocaban las bases directamente en el suelo antes de que evolucionara el uso de refuerzos. Las casas tenían uno o dos pisos, menos de 1.000 pies cuadrados (92,9 m²) y dos o tres dormitorios. La plomería interior aparecía esporádicamente y la electricidad no era común. Muchos constructores utilizaban el método de elaboración con grandes vigas instaladas en diagonal, pero en 1900, muchos comenzaron a usar encuadre de globo, con pequeñas tablas instaladas repetitivamente para agregar fuerza.

Principios del siglo XX

A principios de 1900, los hogares típicos estadounidenses todavía tenían menos de 1.000 pies cuadrados (92,9 m²), pero comenzaron a reflejar los cambios en la industria. La construcción variaba dependiendo de la asequibilidad, con una selección de casas básicas o actualizadas. Los constructores empezaron a usar bases de hormigón, o fundaciones de cemento armado, para una construcción fuerte. También apareció el método de bastidor de la plataforma moderna, utilizando placas de pared horizontales para reforzar y separar el fuego. Las casas Queen Anne con torres, techos altos y grandes porches simbolizaban la riqueza, mientras que los estilos como Craftsman y Bungalow destacaban diseños prácticos y funcionales, con líneas simples y techos bajos.

Mediados del siglo XX

Una característica distintiva de la industria de la construcción estadounidense de la década de 1950 fue la normalización de los materiales y métodos de construcción. La clasificación de la madera y el uso de tamaños y medidas estándar se hizo común después que la Administración Federal de Vivienda elaborara ​​un código mínimo de construcción. Comenzó a surgir una mejor ingeniería y materiales de mayor calidad en las normas de construcción de viviendas de Estados Unidos. Las casas de rancho y de dos niveles se hicieron popular durante la mitad del siglo, el servicio eléctrico y agua corriente se convirtieron en la norma, y comenzaron a aparecer los ​​garajes.

Finales del siglo XX

A medida que los ingresos aumentaron, junto con el precio de las viviendas, los estadounidenses comenzaron a desear casas más grandes y más adornadas. El tamaño medio de una casa se ​​disparó a 2.000 pies cuadrados (185,81 m²) o más. A finales del siglo, los constructores comenzaron a utilizar sólo unos pocos tipos aceptados de madera, incluyendo el abeto y las variedades de pino, y herramientas neumáticas reemplazaron a las manuales para sujetar clavos y grapas. Los códigos de construcción locales comenzaron a aparecer, regulando todo, desde el tipo de materiales utilizados hasta el tamaño y el número de ventanas, y los estándares eléctricos y de fontanería, para garantizar la seguridad y la integridad del edificio.