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¿Quién construyó el Canal de Panamá?

Escrito por john lindell | Traducido por cp mérida
¿Quién construyó el Canal de Panamá?

Los EE.UU. construyeron el Canal de Panamá, contribuyendo así a ganar la independencia del país.

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El Canal de Panamá fue una maravilla de la ingeniería, construida por los Estados Unidos bajo la dirección de Theodore Roosevelt. Estados Unidos ayudó a Panamá obtener su independencia de Colombia y, a cambio se les dio derechos a la Zona del Canal. La persistencia de Roosevelt de que un canal era necesario ayudó a impulsar el canal hasta el final y cambió la faz del comercio mundial.

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Historia

Los franceses intentaron por primera vez construir un canal a través de Panamá en 1882, pero fueron frustrados por los efectos de la malaria y la fiebre amarilla, que mató a más de 20.000 trabajadores. El presidente de Estados Unidos Thoedore Roosevelt presionó para que un canal se construyera, y los americanos se hicieron cargo del proyecto francés en 1904. La mala planificación por el Ingeniero Jefe John Findlay Wallace parecía condenar al canal, pero el plan fue salvado por su sucesor, John Stevens, que había construido el Ferrocarril Grande del Norte en el noroeste del Pacífico. El Dr. William Gorgas fue puesto a cargo de los esfuerzos de saneamiento que ayudaron a controlar las enfermedades mediante la erradicación de los mosquitos que la causaron. Stevens renunció abruptamente del proyecto en 1907 y fue sustituido por Thomas Goethels, que lo vio hasta su conclusión en 1914.

Importancia

El canal tuvo un enorme impacto sobre el comercio y el intercambio. Permitió que los buques no tuvieran que navegar alrededor de la punta de América del Sur para llegar desde el Atlántico hasta el Océano Pacífico, y viceversa. Los buques fueron capaces de llevar más tonelaje y el efecto sobre la economía de los Estados Unidos fue drástico. El Canal de Panamá fue aclamado como la "octava maravilla del mundo" y fue considerado como el proyecto de ingeniería más grande jamás realizado por el hombre.

Marco de tiempo

El Canal de Panamá permitió que los buques que habían tomado con anterioridad 60 días para hacer el viaje desde Nueva York a San Francisco lo hicieran ahora en 30. El canal abrió el 15 de agosto de 1914, pero el inicio de la Primera Guerra Mundial eclipsó el logro notable.

Tamaño

La longitud total del Canal de Panamá es de 47,9 kilómetros (29,76 millas). Lo que solía ser un viaje de 13.000 millas (20.921,47 kilómetros) para los buques de Nueva York a la Costa Oeste se redujo a 5.000 millas (8.046,72 kilómetros). El costo en vidas fue enorme, con un estimado de 27.500 trabajadores franceses y americanos que sucumbieron a la enfermedad o a accidentes, la mayoría de deslizamientos de tierra.

Consideraciones

El costo monetario del Canal de Panamá fue mucho más de US$350 millones, que en su momento fue el mayor gasto hecho por un gobierno en un proyecto determinado. Aunque los ingenieros a cargo fueron los responsables de supervisar el canal que se construyó, fue la pura fuerza de voluntad de Teddy Roosevelt la que construyó el Canal de Panamá.

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