¿Cómo se contrae la tuberculosis?

Escrito por anna aronson | Traducido por daniel cardona
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¿Cómo se contrae la tuberculosis?
La tuberculosis es una infección bacteriana respiratoria que se propaga por el aire. (lung cancer image by Hector Fernandez from Fotolia.com)

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Transmisión

La tuberculosis es una infección bacteriana respiratoria que se propaga por el aire. La tuberculosis no se transmite por contacto directo con una persona con la infectada, por ejemplo, mediante el apretón de manos, abrazar, besar o compartir utensilios, vasos o cepillos de dientes. Puedes contraer la tuberculosis sólo por la inhalación de aire que ha sido infectado con la bacteria cuando una persona infectada habla, canta, tose o estornuda. Una vez que estas bacterias son inhaladas, la infección puede desarrollarse.

Dos tipos de infección

La bacteria que causa la tuberculosis no enferma a todos. Hay dos tipos de enfermedades: la tuberculosis latente y la tuberculosis activa. Las personas con TB latente no muestran signos de la enfermedad. Estas personas no tienen síntomas y no pueden contagiar la enfermedad a otras personas, pero el tratamiento sigue siendo necesario para evitar que la enfermedad se convierta en activa. Debido a que no hay síntomas, la tuberculosis latente se encuentra típicamente en una prueba de rutina. Las personas con alto riesgo deben hacerse regularmente la prueba de TB a través de una prueba cutánea o de sangre. Los individuos de alto riesgo incluyen a los usuarios de drogas, personas que han estado expuestas a alguien con tuberculosis, las personas con sistemas inmunes comprometidos, como los infectados por VIH y las personas que viven o han viajado a lugares donde la enfermedad es prevalente. Las personas con tuberculosis activa demuestran síntomas tales como tos crónica grave, dolor de pecho, fiebre, escalofríos, sudores nocturnos, fatiga y pérdida de peso. Las personas con tuberculosis activa pueden contagiar la enfermedad.

Prevención

La tuberculosis es prevenible en su mayoría, siempre y cuando las personas infectadas tomen precauciones para asegurarse de que no se propague a los demás. Es importante que las personas que están en riesgo de la enfermedad se hagan la prueba regularmente. Además, si crees que puedes haber estado expuesto a alguien con tuberculosis, contacta a tu médico para hacerte la prueba de la enfermedad. Las personas que tienen tuberculosis son contagiosas entre dos y tres semanas después de comenzar el tratamiento. Durante este tiempo es importante tomar todos los medicamentos exactamente según lo prescrito y no ir al trabajo o a la escuela para evitar la propagación de la infección. También, asegúrate de cubrir siempre la boca y la nariz al toser o estornudar. Puedes incluso desear considerar el uso de una máscara cuando estás alrededor de los demás.

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