¿Cómo se convierte el combustible fósil en electricidad?

Escrito por mark kennan | Traducido por maria jose gutierrez
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¿Cómo se convierte el combustible fósil en electricidad?
Planta de energía. (Fuel Storage Tank image by Jim Mills from Fotolia.com)

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¿Qué son los combustibles fósiles?

Los combustibles fósiles son una fuente de energía no renovable formada durante millones de años a partir de restos de plantas y animales. Cuando se queman, liberan energía. En el año 2009, los combustibles fósiles suministraban cerca del 85% de la demanda de energía del mundo. Existen tres tipos principales combustibles fósiles: carbón, petróleo y gas natural. El carbón se forma a partir de plantas descompuestas que han sido sometidas a calor y presión intensos. El petróleo y el gas natural se forma a partir de restos de animales que han sufrido el mismo tratamiento.

Colección de combustible fósil

El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. Las compañías petroleras localizan el petróleo mediante el uso de estudios sísmicos para encontrar posibles campos de petróleo. Una vez que se encuentra petroleo y se ha obtenido el permiso por parte del gobierno para la perforación, se cava un pozo para una bomba. A menudo, la bomba es capaz de llevar el petróleo hasta la superficie. Sin embargo, a veces debe perforarse otro agujero para bombear vapor en el campo de petróleo con el fin de disminuir la densidad para que el petróleo pueda ser bombeado hacia el exterior.

El gas natural se encuentra en muchas de las mismas áreas del petróleo. También se bombea hasta la superficie y viaja a través de tuberías.

Los tres tipos de carbón son antracita, bituminoso y lignito. Antracita es el tipo más duro y el que libera más energía; lignito libera la menor cantidad. El carbón se recupera desde debajo de la superficie terrestre a través de la minería. Las minas se crean a partir de pozos excavados en las áreas que contienen carbón, el cual es sacado de las minas. Otra técnica de minería, la minería a tajo abierto, implica la remoción de toda la tierra y las rocas que están encima del carbón, las cuales se vuelven a colocar una vez que el carbón ha sido extraído.

Conversión en electricidad

Una vez que los combustibles fósiles son recolectados, se transportan a la planta de energía. Luego los combustibles fósiles se queman para calentar agua. Cuando se rompen los vínculos de hidrocarburos de los combustibles fósiles, ellos liberan grandes cantidades de energía. Luego el vapor del agua aumenta la presión, obligando a una turbina que gire. La turbina es usada para girar un imán encerrado dentro de un generador a altas velocidades. Mientras el imán gira, se generan electrones, los cuales entregan energía a la red eléctrica.

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