El coste medio de un TAC torácico con contraste

Escrito por tyler lacoma | Traducido por gabriela nungaray
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El coste medio de un TAC torácico con contraste
La exploración por TAC o tomografía utiliza la radiación para detectar problemas. (Image by Flickr.com, courtesy of Akira Ohgaki)

Una tomografía computarizada, a menudo referida como una exploración TC, es un tipo de procedimiento médico que permite a los médicos examinar diferentes partes del cuerpo sin necesidad de cirugía invasiva. Se trata de un proceso de múltiples capas que se lleva a cabo regularmente en los Estados Unidos y está cubierto por muchos planes de seguro. Incluso los pacientes no asegurados pueden calificar para un descuento del 15 a 40 por ciento dependiendo de su estado.

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Definición

La tomografía computarizada usa un equipo de detección de radiaciones para tomar una serie de imágenes del interior del tórax. Estas imágenes son compuestas para formar vistas en sección transversal de la zona del pecho de un paciente. Mientras que la TC es más eficaz que los rayos X normales, todavía requiere que el paciente tome una dosis pequeña de radiación. Generalmente hay una opción para dosis bajas y dosis normales, dependiendo de qué nivel de detalle debe tener el análisis. Algunos TC también utilizan contraste, una pequeña inyección de tinte dado en el momento de la exploración que puede destacar ciertas áreas más claramente.

Usos

La TC de tórax se utilizan para diagnosticar una variedad de condiciones y enfermedades, pero más comúnmente los centrados alrededor de los pulmones. Se pueden usar para examinar anormalidades más de cerca si los rayos X producen insuficiencia de datos o para ver si hay alguna causa subyacente de los síntomas como dolor de pecho o falta de aire. Si el cáncer ha sido confirmado, las TC se utilizan para detectar el número, tamaño y ubicación de los tumores en los pulmones. También se utilizan a veces en casos de lesiones graves para determinar la extensión del daño. Los medios de contraste son usados por lo general sólo para las inspecciones detalladas que implican tumores, o cuando una TC sin contraste daba un resultado incierto.

Honorarios técnicos

Los honorarios técnicos asociados con la exploración de TC son incurridos por el uso de la propia máquina. Qué tan altos son estos costos depende de la maquinaria y el software utilizados, incluyendo la cantidad que la clínica médica tuvo que pagar por el dispositivo y la cantidad de energía que utiliza. Las máquinas más modernas pueden costar más, pero también pueden ser más eficientes. Hay mucho margen para que la clínica maniobre aquí para alterar los honorarios técnicos que estimen convenientes y es aquí donde se produce la mayor variedad de precios. El material de contraste no se suele añadir a la cuota, a pesar de que algunos hospitales podrían cobrar hasta US$50 por él.

Honorarios profesionales

La parte de honorarios profesionales de los costos de la TC es por el médico o el técnico que lee correctamente la exploración y la interpreta. También puede haber tarifas asociadas con el procesamiento y la producción de datos. Estos costos son en su mayoría fijos y es poco probable que cambien mucho de una clínica a la otra.

Promedios

Al final, hay una gran diferencia en los costos de exploración TC de tórax. Según un estudio de 2008 realizado por el Directorio del Hospital Estadounidense, el costo medio de un TC es de alrededor de US$ 250 a US$ 275, siendo el precio total alrededor de US$ 1.750 (la diferencia está cubierta por el seguro u otros programas similares). Esto no significa que todos los hospitales cobrarán estas cantidades. Un hospital de Houston puede cobrar US$ 3.016, mientras que uno de Portland puede costar sólo US$ 678. Estas no son diferencias estatales, sino diferencias de clínica a clínica, por lo que algunas personas tratan de "comprar" los mejores precios del TC.

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