¿Qué es el costo de amortización?

Escrito por collin fitzsimmons | Traducido por alejandro schaller
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¿Qué es el costo de amortización?
Contador. (accountant image by Hunta from Fotolia.com)

La amortización es una política de negocios que consiste en considerar un gasto único cómo un costo anual extendido durante varios años. Un gasto de amortización es uno de estos costos anuales mencionados. La amortización no cambia la realidad económica de un costo perdido contra un costo fijo, pero afecta el lado contable de las actividades de los negocios. Las empresas intentan extender los costos a largo plazo mediante la amortización, en parte para evitar tener cambios anuales importantes en los libros contables de un período financiero al siguiente.

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Justificación para la amortización

La amortización se utiliza primariamente cuando el valor en cuestión es importante y afectará los estados financieros para el período durante el cual debería registrarse si no existiera el procedimiento de amortización. Este puede ser el caso cuando una empresa encara una inversión nueva e importante, tal cómo una compañía de computadoras invirtiendo en una instalación de producción nueva, que otorgará beneficios al largo plazo pero cuyos costos deben ser pagados en su mayoría anticipadamente. Si la firma registrara la transacción comercial en un único período, ese período probablemente se asociaría con un pobre extracto financiero y bajas ganancias, y más probablemente, escándalo de los inversores. Debido a que es raramente deseable escandalizar a los inversores, los costos importantes son amortizados o extendidos en múltiples períodos financieros.

Consideraciones

La amortización no depende de los métodos reales utilizados para saldar un préstamo. Si una empresa adquiere una planta nueva de US$ 100 millones, es probable que la mayor parte del dinero se precise en adelanto, de modo que se pueda comenzar a construir. Las empresas utilizan la cantidad de años de expectativa de vida económica como el número de años durante los cuales amortizar la totalidad de la suma; por ejemplo, si una empresa estimó que la planta de US$ 100 millones brindaría unos ingresos útiles durante los próximos cinco años, los contadores dividirán el pago total por cinco y utilizarán ese monto con el costo de amortización. En otras palabras, si bien la empresa pagó US$ 100 millones por adelantado en la construcción de su nueva planta, registrarán un costo de amortización de US$ 20 millones en sus registros durante los próximos cinco años en lugar de un activo PPE (propiedad, planta y equipamiento) de US$ 100 millones durante un único período financiero.

Costos perdidos versus costos fijos

Los costos fijos refieren a aquellos que no varían con el nivel de egresos de una compañía, y sólo puedes ser eliminados cerrando la empresa. Costos perdidos son aquellos que no pueden ser recuperados y por lo tanto no son considerados en la toma de decisiones en tiempo real. La amortización esencialmente trata a los costos perdidos, que ya han ocurrido, cómo costos fijos, lo cual está bien mientras el responsable lo entienda. Cuando la amortización no es bien entendida, puede conducir a los conductores de negocios a tomar malas decisiones. Por ejemplo, supón que la empresa adquiere la planta ya mencionada por US$ 100 millones y decide amortizar los pagos durante cinco años por un costo de amortización anual de US$ 20 millones; si la empresa intentara cerrar para recuperar algunos de los costos fijos, recordarán rápidamente que estos costos sólo están fijos en el sentido contable de ocurrir anualmente a un monto fijo, no en el sentido económico de su relación con la producción. La amortización es tanto útil cómo potencialmente peligrosa para tomar decisiones, si los responsables no reconocen que la amortización parece un costo fijo pero realmente es un costo perdido extendido.

Amortización

La amortización divide los costos contraídos en pagos de plazos iguales. Cada pago devuelve en parte interés y en parte la deuda. Esto funciona aplicando un monto mayor del pago al interés al comienzo del cronograma de amortización, y aplicando un monto mayor de pagos a la deuda al final del cronograma de amortización. Esto significa que la tarifa de interés permanece igual a lo largo de todo el proceso.

Contabilización para la amortización

Para contabilizar según GAAP (Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados), la amortización se utiliza para registrar el costo de adquisición de un activo intangible durante su vida económica útil estimada. Los activos intangibles incluyen propiedad intelectual tales como patentes, marcas registradas, derechos de reproducción, así como también “ganancias futuras”. Si la vida económica esperada de los activos intangibles es eterna, tal como es frecuente el caso para las ganancias futuras, no se emplea la amortización. Para los activos tangibles en cambio, se deprecia su valor durante su vida útil, si bien la amortización y la depreciación son conceptos similares y se registran de manera similar en los libros.

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