Costo diferencial vs. costo de oportunidad

Escrito por aaron marquis | Traducido por alejandro moreno
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Costo diferencial vs. costo de oportunidad
Los costos de oportunidad y diferenciales buscan eliminar las suposiciones de la toma de decisiones. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

Los negocios usan costos diferenciales y de oportunidad para tomar decisiones críticas en relación con cuestiones financieras para el corto y largo plazo. Los costos diferenciales y de oportunidad le dan a los gerentes números tangibles con los cuales trabajar para desarrollar una estrategia. Si un negocio no usa los dos métodos de costos para tomar decisiones, sus riesgos no son óptimos ni financieramente lucrativos.

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Definición de costo diferencial

Un costo diferencial es simplemente la diferencia de costo entre dos decisiones posibles distintas. Los gerentes de negocios a menudo enfrentan situaciones que requieren elegir una solución entre dos o más alternativas diferentes. Si la primera solución le cuesta US$2.000 a una compañía y la segunda solución cuesta US$1.000, el costo diferencial entre las dos soluciones es US$1.000. De manera similar, los gerentes pueden tener más de dos soluciones entre las cuales elegir. En ese caso, deben especificar las dos soluciones a las que se aplica el costo diferencial.

Definición de costo de oportunidad

Un costo de oportunidad suele expresarse en términos de beneficios que se pierden cuando se selecciona una solución en lugar de otra. Los gerentes pueden enfrentar alternativas de solución que sean atractivas de alguna manera. Encontrar los costos de oportunidad de cada alternativa hace que las decisiones gerenciales sean más analíticas y menos instintivas. Dos soluciones a un problema pueden parecer rentables, pero una inspección más cuidadosa de los costos de oportunidad podría mostrar que una solución podría crear US$50.000 de ganancia mientras que la otra crea US$45.000. El costo de oportunidad de elegir la segunda solución es de US$5.000.

Ejemplo de costo diferencial

El equipo se rompe durante las jornadas de trabajo y es responsabilidad de los gerentes decidir si el negocio debería pagar para arreglar el equipo o comprar uno nuevo por completo. Por ejemplo, una vieja moledora de café industrial de una cafetería podría romperse y requerir reparaciones que cuesten US$1.000. Si una moledora de café industrial nueva cuesta US$3.000, el costo diferencial entre las dos alternativas es de US$2.000.

Ejemplo de costo de oportunidad

Usando el ejemplo de la cafetería, el costo de oportunidad entre elegir arreglar la moledora de café en comparación con comprar una nueva crea una imagen completa para la decisión que el gerente de la cafetería debe tomar. Arreglar la vieja moledora puede costar US$2.000 menos que comprar una nueva, pero la nueva moledora viene con una garantía que dura seis años. Si el gerente sabe que la vieja moledora se descompone aproximadamente una vez al año, entonces también sabría que el costo de mantenimiento por los próximos seis años será aproximadamente de US$6.000. El costo de oportunidad en este ejemplo es de US$3.000 porque el gerente perdería los beneficios monetarios en el largo plazo de la nueva moledora en comparación con reparar la vieja.

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