Cómo hacer cristales de nieve decorativos con bórax

Escrito por jack brubaker | Traducido por pei pei
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Cómo hacer cristales de nieve decorativos con bórax
Los copos de nieve se forman a partir de la cristalización del agua. (branch in snowflake image by air from Fotolia.com)

Muchos profesores de química demuestran los procesos de cristalización y sobresaturación por medio de la creación de cristales de bórax en un trozo simple de limpiapipas. Los artesanos pueden utilizar la misma técnica para simular cristales de nieve en sus decorados. La sobresaturación se produce cuando al disolver un compuesto en agua, se añade una cantidad mayor a la que técnicamente debería utilizarse. El bórax exhibe una solubilidad del 5,8 por ciento, o lo que equivale a 5,8 gramos por cada 100 mililitros de solución a temperatura ambiente. A temperaturas elevadas, sin embargo, es posible disolver más bórax que a temperatura ambiente. Y si dicha solución caliente, más tarde se enfría hasta devolverla a la temperatura ambiente, entonces quedará sobresaturada. Las soluciones sobresaturadas son inherentemente inestables, y el exceso de compuesto disuelto se cristalizará en cualquier superficie áspera disponible -en este caso, el recubrimiento difuso de un limpiapipas-.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Taza medidora
  • Sartén pequeño
  • 2 o 3 cucharadas de bórax
  • Vaso o taza para beber pequeños
  • Limpiapipas
  • Cordel
  • Lápiz

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Instrucciones

  1. 1

    Coloca 1 taza de agua en una cacerola pequeña y llévala a ebullición.

  2. 2

    Añade 3 cucharadas (de una en una, asegurándote de que cada cucharada se disuelva antes de añadir la siguiente) de bórax al agua hirviendo y revuelve para incorporar. Cuando todo el bórax se haya disuelto, transfiere la solución a una taza o vaso limpio y vacío.

  3. 3

    Dobla un limpiapipas en la forma que prefieras y luego átale un extremo de un trozo de cordel o cuerda. Ata el otro extremo a la mitad de un lápiz.

  4. 4

    Sumerge el limpiapipas en la solución de bórax y luego coloca el lápiz en la parte superior del vaso o taza. Tensa el cordel girando el lápiz. El limpiapipas debe quedar ser suspendido en el medio de la taza sin tocar los lados ni el fondo.

  5. 5

    Deja que la solución repose toda la noche. A las 24 horas, una gruesa capa de cristales "nieve" se habrá formado en el limpiapipas.

Consejos y advertencias

  • Añade las cucharadas de bórax una a la vez. Si observas que el bórax aún no se ha disuelto en la sartén después de 2 cucharadas, omite la tercera cucharada. Las acumulaciones sin disolver actuarán como "semillas" dentro del agua, haciendo que se formen cristales dentro de la solución en lugar de en el limpiapipas.
  • Si el bórax se cristaliza cuando lo transfieres desde la sartén al vaso o taza, intenta precalentar la taza con un poco de agua caliente antes de transferir la solución.
  • El bórax puede ser tóxico si se ingiere en grandes cantidades. Es necesario lavar con agua caliente todos los materiales que entren en contacto con este material. Los objetos contaminados con bórax no deben ser utilizados para la preparación de alimentos.

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