¿Qué es la Cruz de Constantino?

Escrito por steve sloane | Traducido por ignacio mogni
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¿Qué es la Cruz de Constantino?
Constantino recibió la visión de la cruz en el cielo. (Medioimages/Photodisc/Valueline/Getty Images)

La cruz es un símbolo de la teología y práctica cristiana que aparece por primera vez en la crucifixión y muerte de Cristo, en el Nuevo Testamento de la Biblia. Su simbolismo de sacrificio, esperanza y salvación fue fortalecido a través de la conversión y los escritos del apóstol Pablo. Tres siglos más tarde, apareció en una visión que tuvo el emperador romano Constantino.

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Constantino recibe una visión

Una visión en el cielo del mediodía se le apareció al emperador Constantino (274 - 306 D.C.). Tenía la forma de una cruz en llamas, que estaba formada por una larga lanza dorada con un travesaño, y sobre ella una corona dorada con piedras preciosas. Las letras X y P también formaban parte de esta visión, representando el nombre de Cristo (en escritura griega Χριστος representaba Christos o Cristo, y la P hacía referencia a un monograma de Cristo).

Constantino crea un emblema para su ejército

Al mismo tiempo, Constantino escuchó las palabras "In Hoc Signo Vinces" (traducido como "con este signo vencerás"). Constantino creyó que esta visión era una señal de Dios, y usó el símbolo como emblema para su ejército. El emblema se llamó más tarde "Labarum" (el significado de la palabra no es claro, aunque probablemente tiene raíces galas/celtas).

Símbolo colocado en los escudos

Constantino colocó el emblema en los escudos de sus soldados y en la parte superior de su estandarte en la batalla del puente Milvio (en las afueras de Roma) en el año 312 D.C., la cual ganó. Luego de esta victoria, Constantino se convirtió en el emperador de Occidente. Apoyó abiertamente a la cristiandad desde ese momento, y fue conocido como el apóstol número 13.

Variaciones de la cruz de Constantino

El símbolo de la cruz de Constantino reemplazó al águila como el estandarte militar y emblema del ejército romano, y fue más tarde reemplazada por una cruz simplificada. Llamada la cruz Chi Rho, o Cruz de Constantino, este símbolo puede verse en diversas variaciones, una de las cuales es la letra "P" con una línea horizontal que atraviesa la parte trasera de la "P" para formar una cruz. En otra variación, una "X" diagonal cruza la parte trasera de la letra "P".

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