¿Cuáles son las adaptaciones estructurales de una mariposa?

Escrito por alasdair stuart | Traducido por maria gloria garcia menendez
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¿Cuáles son las adaptaciones estructurales de una mariposa?
Las mariposas monarcas son venenosas y dañarán de manera severa a cualquier depredador que intente comerlas. (Nicholas Cope/Lifesize/Getty Images)

"Adaptación" es un término utilizado para describir las características que un animal desarrolla para asegurar su supervivencia. Las adaptaciones se dividen en dos tipos: "comportamentales" las cuales se centran en las acciones y "estructurales" las cuales se centran en los cambios corporales. Las mariposas son un ejemplo particularmente fuerte de este segundo tipo, con sus adaptaciones en todos los sentidos desde la forma como se camuflan hasta su capacidad de volar.

Camuflaje

La adaptación estructural principal de las mariposas está en sus alas y en cómo las utilizan para ocultarse. Las alas de muchas especies han evolucionado para imitar su entorno, con el verde común como un ejemplo particularmente bueno. Estas mariposas tienen alas de un color y una forma exactamente iguales a los de las hojas en las que se encuentran, lo cual hace que sea más difícil que los depredadores las localicen.

Disfraz y subterfugio

Muchas mariposas han desarrollado "manchas de ojo" en sus alas. Cuando sus alas se exhiben abiertas, estos puntos dan a la mariposa la apariencia de una criatura mucho más grande, aterrando a posibles depredadores. Del mismo modo, la mariposa virrey imita de manera deliberada la apariencia de la mariposa monarca, que ha evolucionado hasta ser tóxica a la hora de comerla. Como resultado, los depredadores evitan cazar ambas especies.

Deleite

Las mariposas son criaturas de sangre fría, lo que significa que necesitan calentar sus alas antes de despegar. Ahí es donde se encuentran más vulnerables a los depredadores, pero es una parte vital en los progresos de la mariposa. La mariposa simplemente puede plegar sus alas si se calienta demasiado.

Sensibilidad a la luz

Cada cuarta generación de mariposas monarca migra 2.000 millas (3.220 kilómetros), viajando desde tan al norte como Canadá hasta lugares donde invernar en México. Científicos como Carol L. Boggs et al. describen cómo las monarcas utilizan sus antenas para detectar el nivel básico de luz alrededor de ellas. Esto les permite saber la hora del día dependiendo de la cantidad de luz que puedan ver, lo cual a su vez les permite permanecer alertas.

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