¿Cuáles son algunas características del ADN?

Escrito por kevin belhumeur | Traducido por susana lópez millot
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¿Cuáles son algunas características del ADN?
Francis Crick y James Watson descubrieron la estructura doble de hélice del ADN en 1953. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El ADN, o ácido desoxirribonucleico, es ampliamente conocido como el bloque fundamental de la vida. Estas moléculas contienen un código genético que dicta la actividad celular y el desarrollo biológico en casi todos los organismos vivos. Se transmite a través de los padres y es heredado por la descendencia. Dicta rasgos específicos, incluyendo desde cómo un individuo se verá hasta cuánto tiempo es probable que viva. El genoma humano completo se compone de unos tres mil millones de moléculas de ADN.

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ADN de los padres

Los seres humanos reciben un juego completo de genes de la madre y otro del padre. Los genes son secuencias de nucleótidos que contienen información para construir y mantener las células. Los genes pueden dictar el color de la piel de un individuo, tipo de cuerpo, la personalidad e incluso el coeficiente intelectual. En total, los humanos tienen alrededor de 30.000 genes diferentes repartidos entre 46 cromosomas. Cada cromosoma contiene un poco menos de 1.000 genes.

Cromosomas

El ADN está enrollado en los cromosomas en el núcleo de una célula. Aparte de las células reproductoras, cada célula contiene 46 cromosomas lineales. De los 23 pares de cromosomas (46 en total), 22 son similares en tamaño, forma y contenido genético. Estos cromosomas se conocen como autosomas. El par 23 se conoce como cromosoma sexual. Se compone ya sea de dos cromosomas X o de una combinación con el cromosoma XY y determina el sexo de un individuo. Las células con dos cromosomas X dan hembras y las células con un cromosoma X y un cromosoma Y dan machos.

Bases del ADN

Cuatro bases químicas componen el código del ADN: la adenina (A), la guanina (G), la citosina (C) y la timina (T). Los pares de bases se crean cuando las bases A y T se emparejan y las bases C y G se emparejan. Estos pares de bases enlazan a una molécula de fosfato y a una molécula de azúcar, creando una estructura más grande conocida como nucleótido. Los nucleótidos se organizan en formaciones espirales llamadas hélices dobles. La doble hélice está construida de manera similar a una escalera (los peldaños están hechos de pares de bases, ya sean combinaciones de A y T o combinaciones de C y G) y las piezas laterales están hechas de moléculas de azúcar y fosfato.

¿Cuáles son algunas características del ADN?
La doble hélice del ADN se une por base de pares y una columna de azúcar-fosfato. (Jason Reed/Photodisc/Getty Images)

Reproducción

La reproducción del ADN es fundamental para las nuevas células. Todas las nuevas células deben tener una copia exacta del ADN que estaba presente en las células de origen. Una copia del "plan maestro" hereditario es importante, ya que dirige la actividad celular y el desarrollo biológico en general. Afortunadamente, cada hebra de la doble hélice puede servir como modelo para la duplicación.

Unicidad

La secuenciación del ADN es única en los seres humanos. Aparte de los casos raros de gemelos idénticos, no hay dos personas que compartan el mismo ADN exacto. Sin embargo, de los cerca de tres mil millones de pares de bases que completan el genoma humano, más del 99 por ciento son los mismos en todas las personas. El pariente vivo más cercano al ser humano, el chimpancé, comparte el 96 por ciento de nuestro ADN. A pesar de una tasa aparentemente alta de comparación, los seres humanos y los chimpancés todavía tienen 40 millones de moléculas de ADN diferentes.

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