¿Cuales son las causas de la contaminación del aire en Egipto?

Escrito por helen harvey | Traducido por blas isaguirres
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¿Cuales son las causas de la contaminación del aire en Egipto?
Desde 2002 los egipcios han tomado un enfoque serio sobre la contaminación del aire. (egypt piramid image by Galyna Andrushko from Fotolia.com)

En un artículo de 2003 para The Environmentalist, Nicholas Hopkins de la Universidad Americana de El Cairo, Egipto, dice que los países árabes están finalmente empezando a tomar en serio los temas ambientales y están creando agencias del gobierno para hacer frente a ellos. Él dice que los egipcios se consumen con problemas de alcantarillado, basura y limpieza de las calles y que el aire, el agua y la contaminación acústica son de importancia secundaria. Extrañamente, los egipcios no culpan a los fenómenos ambientales globales de la contaminación, sino más bien se culpan unos a otros.

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Calidad de aire

La Organización Mundial de la Salud afirma que la calidad del aire en El Cairo, Egipto, es de hasta 100 veces más de lo que se considera un límite seguro. Esto, según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) causa un grave riesgo de desarrollar enfermedad respiratoria grave y cáncer por la inhalación de partículas en el aire. Hay tres causas principales de la contaminación del aire en Egipto: por el transporte, la industrial y por causas meteorológicas.

Transporte

Muchos egipcios usan vehículos muy viejos para el transporte. Estos vehículos ineficientes hacen que el carbono presente en el combustible reaccione de forma ineficaz con el oxígeno durante la combustión, produciendo monóxido de carbono o condensación para formar partículas de hollín. Los hidrocarburos no se queman por completo y se liberan como hidrocarburos gaseosos o son absorbidos por partículas, aumentando la masa de las partículas en el aire.

Industrial

Las instalaciones industriales tales como las fábricas y las plantas emiten gases tóxicos a la atmósfera. Otra fuente importante de emisiones tóxicas en Egipto es la extendida quema al aire libre de basura y residuos. Los vertederos de residuos también emiten metano, que, aunque no es tóxico, es altamente inflamable y puede reaccionar en el aire con otros contaminantes para volverse explosivo. Los principales contaminantes industriales incluyen el óxido de azufre, el óxido de nitrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de carbono.

Meteorología

La velocidad a la que los contaminantes se dispersan en el aire está determinada por las condiciones meteorológicas como el viento, la temperatura del aire y la lluvia. Egipto y El Cairo, en particular, tienen un factor de dispersión muy deficiente debido a la falta de lluvia y el trazado de las calles y edificios, que no son propicios para el flujo de aire.

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