¿Cuáles son las causas del cambio climático y del calentamiento global?

Escrito por josh patrick | Traducido por francisco roca
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¿Cuáles son las causas del cambio climático y del calentamiento global?
La contaminación del aire por el hombre es una de las muchas causas posibles para el cambio climático. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

A lo largo de la historia de la Tierra, el clima ha fluctuado muchas veces. Recientemente, los científicos han comenzado a preocuparse de que la Tierra se está calentando rápidamente. Este calentamiento tendrá efectos sobre la vida en todo el planeta. Hay muchas posibles causas de este cambio climático, algunos humanos y algunos naturales. La verdadera causa es probable que sea una combinación compleja de factores que todavía nadie entiende completamente.

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Gases de efecto invernadero

Un gas de efecto invernadero se define como cualquier gas que se mantiene eficazmente y almacena energía térmica. El vapor de agua y el dióxido de carbono son los dos ejemplos más comunes. Ambos son producidos en grandes cantidades por los procesos industriales humanos. En el medio natural, ambas sustancias se mueven a través de un ciclo natural que limita sus concentraciones. La actividad humana ha alterado el equilibrio. El metano, el óxido nitroso y los clorofluorocarbonos también también son potentes gases de efecto invernadero, a pesar de que existen en cantidades mucho más bajas.

Sobre explotación de la tierra

La explotación de los recursos naturales contribuye indirectamente al cambio climático de varias maneras. Los árboles extraen dióxido de carbono del aire, por lo que la tala de los bosques aumenta los niveles de dióxido de carbono. Los humedales desempeñan una función similar, pero con frecuencia se drenan para dar paso a la actividad humana. Cada vez que un ecosistema natural se sustituye por una fábrica o una carretera, la capacidad de la tierra para moderar por si misma de forma natural el clima se ve afectada.

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La deforestación reduce la capacidad de los ecosistemas para procesar el dióxido de carbono. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Volcanes

Las grandes erupciones volcánicas pueden emitir una variedad de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la capacidad del polvo y otros compuestos para reflejar la luz del sol es más potente que cualquier efecto invernadero. Debido a que las erupciones son breves acontecimientos en términos geológicos, los efectos sobre el clima de la Tierra son temporales. Los breves periodos de intensa actividad volcánica se han relacionado con los períodos más fríos de la historia del clima de la Tierra. La circulación global del aire finalmente dispersa y remueve las partículas de los materiales emitidos por estas poderosas erupciones.

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Los volcanes no producen suficiente dióxido de carbono para aumentar significativamente las temperaturas. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Energía solar

Si el sol fuera a irradiar una mayor cantidad de energía, lógicamente la temperatura media de la Tierra se elevaría. Los científicos han relacionado antiguos períodos cálidos y fríos a con la producción de energía solar. En los tiempos modernos, sin embargo, la energía solar se ha mantenido bastante estable, por lo que no puede explicar el calentamiento de la Tierra. Las mediciones indican que solo la baja atmósfera se está calentando. Si el sol fuera responsable, entonces toda la atmósfera se calientaría por igual.

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Un sol fuerte puede significar aumento de las temperaturas. (Comstock/Comstock/Getty Images)

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