¿Cuáles son las cinco cosas que agotan la capa de ozono?

Escrito por steve johnson | Traducido por maría j. caballero
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¿Cuáles son las cinco cosas que agotan la capa de ozono?
La capa de ozono puede ser dañada por una variedad de productos químicos sintéticos. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

La capa de ozono, que se encuentra en la estratosfera a seis millas sobre la superficie de la Tierra, es fundamental para la existencia humana ya que protege a las personas contra los efectos nocivos de los rayos ultravioleta emitidos por el sol. En la década de 1970, la investigación demostró que las sustancias químicas producidas en las actividades domésticas y comerciales conducen al agotamiento de la capa de ozono. Estas sustancias que agotan la capa de ozono (ODS, por sus siglas en inglés) incluyen los clorofluorocarbonos, bromuro de metilo, compuestos de halones y metilcloroformo.

Clorofluorocarbonos

Los clorofluorocarbonos (CFC), un compuesto que contiene cloro, flúor y carbono, es un subproducto de los productos químicos utilizados en las actividades de fabricación, tales como disolventes industriales, limpiadores de electrónicos y refrigerantes. Cuando alcanza la estratosfera, el compuesto se separa en sustancias más simples, descargando átomos de cloro, provocando el agotamiento de la capa de ozono.

Hidroclorofluorocarbonos

Los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), un compuesto que contiene hidrógeno, cloro, flúor y carbono, se utiliza en la industria como una alternativa a los CFC. Como los CFC, los HCFC también contienen cloro que, al llegar a la estratosfera, produce átomos de cloro, que por consiguiente, agotan la capa de ozono. El impacto de los HCFC sobre la capa de ozono es, sin embargo, menor que el de los CFC.

Bromuro de metilo

El bromuro de metilo (MeBr, por sus siglas en inglés) puede ser un compuesto químico sintético o un compuesto natural liberado por las algas oceánicas. Su uso original era como un potente pesticida. La radiación ultravioleta lo descompone a medida que alcanza la estratosfera, provocando el agotamiento de la capa de ozono. Aparte de ser un peligro ambiental, también puede ser perjudicial para la salud humana. En respuesta al Protocolo de Montreal, el bromuro de metilo se ha eliminado en su mayor parte desde 2005.

Halon

Un compuesto de halones contiene flúor y carbono, así como bromo. Se usa comúnmente como un agente de extinción de incendios. El bromo causa más daño a la capa de ozono que el cloro.

Metilcloroformo

El metilcloroformo (MCF) es un compuesto químico sintético que se usa en varias actividades industriales como un adhesivo y disolvente, así como en el tratamiento de residuos. También se encuentra en varios productos de consumo, tales como pinturas y materiales de limpieza. El metilcloroformo también es directamente peligroso para la salud humana, afectando los ojos, el hígado, el corazón, los pulmones y la piel.

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