¿Cuáles son las cuatro características principales de las algas?

Escrito por christine lehman | Traducido por nilda diaz
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¿Cuáles son las cuatro características principales de las algas?
Las células de algas se encuentran en la base de la mayoría de las redes tróficas acuáticas. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las algas son omnipresentes en ambientes acuáticos, y pueden habitar tanto en agua dulce como en agua salada. Varían mucho en tamaño y pueden ser microscópicas o medir varios metros de largo. Algunas algas son unicelulares, mientras que otros grupos son pluricelulares. Además, las algas pueden variar en color de verde a marrón e incluso rojo. Todas las algas tienen cuatro características en común, sin embargo.

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Fotosintética

Las algas son fotosintéticas, es decir, tienen la capacidad de capturar la energía del sol y crear comida para alimentarse. Como tales, son también conocidas como autótrofas, o "autoalimentadoras". Mientras que los organismos fotosintéticos son generalmente de color verde, algunas algas contienen pigmentos adicionales para capturar la luz del sol, lo que hace que aparezcan de color rojo o marrón. Las células de algas pueden contener varios pigmentos tales como clorofila, carotenoides y biliproteínas, solos o en combinación, para capturar la luz solar. Las células almacenan estos pigmentos dentro de los cloroplastos.

Eucariotas

Los organismos pueden ser eucariotas o procariotas, dependiendo de si poseen una membrana nuclear para encerrar el ADN. Los animales, hongos y plantas también son organismos eucariotas. Los procariotas, como las bacterias, no tienen una membrana nuclear.

Especialización de tejido

Mientras que muchos organismos superiores tienen tejidos especializados que cumplen funciones diversas como la reproducción y el transporte de alimento, las algas, o no tienen tejido especializado o muy poco. Por lo tanto, todas las células de un alga multicelular tienen una función similar. Aunque las algas multicelulares de gran tamaño puede ser similares a las plantas, carecen de las verdaderas hojas, tallos y raíces que las plantas poseen.

Hábitat acuáticos

Todas las células de algas son acuáticas. Pueden habitar en agua dulce o salada, así como todos los niveles de salinidad en el medio. Las células de algas no necesitan mucha agua para vivir, en ocasiones, las algas pueden encontrarse cubriendo rocas húmedas y árboles. Debido a que las algas son fotosintéticas, eliminan el dióxido de carbono de su entorno y lo sustituyen por oxígeno necesario para la vida animal. Además, sirven como la base de la cadena alimentaria en muchos hábitat. Por lo tanto, son un componente vital de la mayoría de los ecosistemas acuáticos.

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